Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Конрад Фиалковский - Фиалковский - Стоящий на грани двух времен

Фантастика >> Социалистическая фантастика >> Конрад Фиалковский
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Конрад Фиалковский. Стоящий на грани двух времен



     Уже сотни лет экзамены сдают в мае. Правда, придумано не ахти как удачно, зато освящено традицией, Разумеется, на Марсе это не имеет значения, но на северном полушарии Земли, пожалуй, следовало бы внести коекакие изменения.

     Академия космонавтики, в стенах которой, по выражению Цифирки, "люди превращаются в космонавтов", расположена в центре Европы, и поэтому зубрить мне приходится как раз тогда, когда цветут каштаны, когда первые порывы теплого, уже летнего воздуха пригибают к воде камыш на берегу озера, а климатологи организуют теплые лунные ночи.

     Я живу в высотном здании неподалеку от старой академии и часто смотрю на ее тяжелые серые стены, придавленные тяготением, которого не могли победить древние строители. Сейчас там музей роботов: под низкими сводами залов выстроились ряды автоматов, которые когда-то для чего-то были нужны. Я люблю эту тишину, полумрак застекленных прямоугольников, именуемых окнами, и едва. ощутимый запах материалов, из которых некогда делали автоматы, - аромат прошлого.

     Я был там недавно, несколько дней назад, с Таффом, Лили и Бортом. Мы встретились у входа в экзаменационный зал. Я искал Борта и пришел как раз в тот момент когда автомат вконец охрипшим голосом вызывал Таффа.

     На минуту шум утих, и я услышал голос Борта:

     - Сат! Куда ты летишь, протонище?! Мы здесь...

     Они с Лили стояли у колонны информатора.

     - Подойди-ка на минутку, Сат. Расскажи, как ты сдал... - Лили крепко схватила меня за рукав.

     Тогда я вспомнил, что вчера сдавал экзамен, а они еще ничего не знают.

     - Провалился, - сказал я.

     - Как так?

     - Очень просто. Спросили о древней гипотезе, касающейся Красного Пятна Юпитера. Гипотеза какого-то Вильдта или как там... Никогда не мог запомнить замысловатых научных предположений, с которыми выступали наши уважаемые прадеды...

     - Ну и что? - Лили все еще держалась за мой рукав.

     - Известно что. "Подучите, дорогой коллега", - просипел Цифирка, как обычно говорят разлаженные автоматы, и открыл выходное поле.

     - У Цифирки вечно такие штучки, - авторитетно заметил Борт. - "Прошу вас, коллега", "благодарю вас, коллега", а пила - каких мало. Не расстраивайся, Сат...

     - Неловко все-таки...

     - А что ему расстраиваться, - пожала плечами Лили. - Может еще раз пойти сдать тому же Цифирке.

     А у меня вот осталась только полуавтоматная...

     - Не горюй. Тафф говорит, что нет ничего лучше автоматов... - попытался я успокоить ее.

     - Так то Тафф. У него есть подход к автоматам.

     Он, кажется, когда-то изучал психологию гомоидальных автоматов.

     - Брехня, - заметил Ворт. - Его выгнали с того факультета, и он попал к нам...

     - Но он на этом собаку съел. А в Музее древней роботики почти все автоматы - его старые знакомые.

     - С некоторыми я даже на ты, - сказал Тафф, подойдя ко мне и хлопнув меня по плечу.

     - Ну, как, Тафф, сдал?

     - Мгм... Цифирка расспрашивал о бдящих и крякающих роботах. Я лично знаком с несколькими, так что в общем сами понимаете...

     - Так ты вместо системы Юпитера сдавал роботику? - недоверчиво взглянула на него Лили.

     - Ничего подобного. Цифирка спросил меня, кто спас поселок Саган, когда битоптеры открыли люк входного шлюза. Помнишь случай на спутнике Юпитера, Европе, семьдесят или восемьдесят лет назад?

     - Ты даже не знаешь точной даты и все-таки сдал?

     - Мы как-то не говорили о датах. Я рассказал Цифирке, как бдящий робот учуял битоптеров и героически, рискуя раствориться, дал импульс крякающим роботам. Те начали с акустических частот, но потом перешли к ультразвукам, и когда прибежали космонавты, от битоптеров осталось одно воспоминание.

     - Воспоминание? - деловито спросил Ворт.

     - Я не знаю точно, но Цифирка тоже не знал, поэтому он лишь кивнул, и я сдал...

     - Везет же человеку!

     - Это не везение, а всестороннее знание предмета и... знакомства среди роботов из Музея древностей...

     - При чем здесь знакомства? - спросил я, потому что не мог уловить связи между музеем и экзаменом.

     - Что за вопрос! Там есть один старый автомат-сказочник. Когда-то он рассказывал мне подобную историю, происшедшую в земном городе Риме, о крякающих автоматах с каким-то странным названием.

     Ворт немного подумал, потом сказал:

     - Я думал, ты говоришь серьезно. Поселок Саган был спасен бдящим автоматом. Крякающих там вообще не было...

     - Но ведь могли быть... - не растерялся Тафф. - Впрочем, стоит ли спорить о мелочах?

     - Знаешь, Тафф, я бы не прочь сходить в твой музей, - неожиданно предложила Лили.

     - Зачем? Ты же современный нейроник, значит, не любишь возиться со старыми автоматами...

     - Еще бы! От этих автоматов вечно пахнет горелой изоляцией. Но вдруг он мне поможет...

     Я немного удивленно посмотрел на Лили, так как никогда не подозревал, что она способна додуматься до этого.

     - То есть как? - Тафф тоже был удивлен, - Я завтра сдаю полуавтоматный. Если провалюсь - в академии мне делать нечего.

     Тафф на минуту задумался.

     - М-да. Дело дрянь. Только не знаю, захотят ли эти роботы с тобой разговаривать.

     - Почему?

     - Они что-то не любят девчат...

     - Это почему же?

     - А просто так. Наверно, не привыкли. Раньше почти всегда мужчины создавали и воспитывали роботов.

     - А женщины?

     - У женщин было столько других занятий... Во всяком случае, роботами они не очень интересовались.

     - Болтовня, - перебил его Ворт. - У нас есть исторические примеры...

     - Да, есть, - согласился Тафф. - Но роботы с ними не знакомы.

     - Ну, значит, не пойду в музей, - пожала плечами Лили. - Да и чем эти старые сундуки могут мне помочь?

     - Ты права. Нам, нормальным людям, нечего делать около этих транзисторных трупов. Другое дело такой тип, как Тафф... - сказал Ворт и взглянул на Таффа.

     - Впрочем, неважно. Я сдаю завтра в полдень.

     Все равно ничего не успею выучить. Если не сдам... Эх, да что там говорить...

     - Больше оптимизма. Лили. - Ворту было жаль ее.

     - Почти наверняка не сдам. Вы знаете об этом не хуже. Нечего утешать. Выгонят - и все. Не волнуйтесь,, я не расплачусь перед этими автоматами и вашим Цифиркой!

     - Не падай духом, а то провалишься, - сказал я как можно убедительнее.

     - Слушай, есть идея, - неожиданно вставил Тафф.

     - Внимание, защитник транзисторных гробов что-то придумал! Это не часто случается... - сказал Ворт, который не был поклонником таффовских идей.

     - Перестань ерундить, я говорю серьезно.

     - Что за идея? - спросил я.

     - Но, чур, все замечания - только после того, как я кончу. Договорились?

     - Но мы же серьезны, почти как автоматы, - не выдержал Ворт.

     - Ладно! - сказал я.

     - Так договорились?

     - Договорились. Выкладывай свою идею.

     - Так вот, триста лет назад, - начал Тафф, - в городе Ата на Марсе жил старый кибернетик... и случилось так, что этого кибернетика исключили из Всесолнечного кибернетического общества и, хотя он был известным в свое время ученым, издали приказ стереть его имя из памяти всех автоматов, мнемотронов и прочих аккумуляторов информации...

     - А ты-то откуда об этом знаешь? - спросил я.

     - Подожди. Я скажу.

     - Не перебивайте его, - остановила Лили Ворта, который тоже собирался ввернуть словечко.

     - Он понес наказание за то, что не уважал Общество, оскорбил его членов и использовал свои знания для создания вздорной и лживой машины, недостойной называться автоматом. Сей старец имел наглость показать машину Обществу и добился того, что сам председатель доверчиво задавал вопросы этому лжецу.

     - Ты скажешь, наконец, что это за автомат? - не выдержал я.

     - Затем старик, всю свою жизнь отдавший этим машинам, покинул город Ату и поселился на XII базе у Залива Улыбок. Несколько лет он прожил в небольшой кабине на окраине базы, там, где выбрасывали на свалку пришедшие в негодность узлы автоматов. Потом умер. О нем говорили, что он мастерил из кибернетического лома преудивительные автоматы, вел с ними бесконечные споры, но после его смерти ничего не нашли.

     - Наверно, он разговаривал сам с собой, - заметил Ворт.

     - Возможно. Известно только, что через неделю после его смерти в Центр дезинформированных автоматов обратился странный, робот. Его появление, не связали со смертью старика. Разве мало роботов, не нашедших себе места в жизни, обращалось в Центр?! Однако у этого робота была стерта память, и он не мог сказать, для чего создан. Главный кибернетик Центра лично произвел технический осмотр, но тоже ничего не выяснил.

     - Неужели кибернетик не мог понять, для чего создан робот? - Ворт был настроен скептически.

     - Понять нетрудно, если робот служит для выпечки булочек или исполнения песенок, но тот робот был совершенно другим. Его хотели даже сдать на слом, но, учитывая необычную конструкцию, передали в музей.

     - И он стал твоим знакомым, - не сдавался Ворт.

     - Ты попал в точку. Как вы уже догадались, это был автомат старика. Почти два столетия он молчал, но несколько десятков лет назад впервые сказал правду...

     - Ну и что? - заинтересовалась Лили.

     - А ничего. Болтовней старых роботов никто не интересуется.

     - Но для чего он служит?

     - Я скажу, но вы не смейтесь. Он служит... для предсказания будущего.

     - Вот остроумно! - воскликнул Врт и начал смеяться так громко, что студенты, стоявшие рядом, замолчали.

     - Ерунда. И ты в это веришь? - сказал я, пытаясь сохранить серьезный вид.

     - Не такая уж это ерунда, как вам кажется, - обиделся Тафф. - Кое-что он предсказал точно...

     - Например? - спросила Лили.

     - Ну, хотя бы то, что сегодня я сдам экзамен. Я ведь совсем не готовился.

     - Это может быть случайностью, - заметил я.

     - Он предсказал, что я заблужусь в космосе...

     - В самом деле? Я слышал о твоем приключении...

     - Во всяком случае, я ему верю.

     - А другим он тоже что-нибудь предсказывал? - Ворт перестал смеяться.

     - Конечно. Он предсказал Кобару, что его законы сверхконцентрации управляющих систем окажутся неверными.

     - Кобару? Кибернетику, жившему триста лет назад?

     - Да, ему. Кобар тогда был председателем Всесолнечного кибернетического, общества. Свое предсказание автомат сделал публично. Теперь вы понимаете, почему старик и его автомат были преданы анафеме. В то время законы Кобара еще были теоретической основой для кибернетиков-конструкторов и ничто не предвещало их падения.

     - И автомат не сообщил, как звали старика? - я хотел наконец услышать что-нибудь конкретное.

     - Нет. Старик, повинуясь решению Верховного собрания кибернетиков, стер свое имя из памяти автомата.

     - Значит, оно никому не известно? - удивилась Лили.

     - Никому.

     - Невероятно. Ведь твой безымянный старик - один из величайших кибернетиков всех времен.

     - Если только эта история правдива, - Ворт не был убежден.

     - Мы можем проверить, - сказал я и выжидающе посмотрел на Таффа.

     - Сможете, если только автомат захочет с вами разговаривать. Он, знаете ли, со странностями. Прежде чем я добился от него ответа, мне пришлось три дня кряду поливать его десятипроцентным раствором поваренной соли. Его сосед по музею, надстратосферный охотник, сказал мне, что он это очень любит...

     - А как зовут твой удивительный автомат? - пыталась узнать Лили.

     - В том-то и дело, что никак, во всяком случае в нашем понимании.

     - Но ты же к нему как-то обращаешься? - не унималась Лили.

     - Да. К нему надо обращаться так: "О стоящий на грани двух времен".

     - Немного длинновато.

     - Что делать, иначе он вообще не реагирует. Я считаю это безвредным чудачеством.

     - Почему на грани двух времен? - заинтересовался я странным названием.

     - На грани прошлого и будущего, - объяснил Тафф. - Он это объясняет гораздо сложнее, но смысл примерно такой.

     - Что же общего у этого названия с предсказанием будущего?

     - Очень много. Я не упомянул о главном: как он это делает.

     - Не гадает же он по руке? А, Тафф?

     - Конечно, - Тафф даже не взглянул на Ворта. - Он вообще не гадает, а предсказывает. Это разные вещи.

     - Ну, так как же он это делает?

     - Переносится в будущее, понимаете? В его предсказаниях нет ничего мистического. Наоборот, они опираются на науку. Автомат переносится в будущее, узнает что к чему, потом опять возвращается в наше время и предсказывает. Если он согласится сделать предсказание относительно твоего экзамена, то перенесется в завтрашний день, проверит, сдала ли ты, и сообщит нам.

     - Значит, он никогда не ошибается? - задумалась Лили.

     - Никогда! Только не всегда хочет предсказывать.

     - А как ты думаешь, мне он станет предсказывать...

     - Не знаю. Я сделаю все, что смогу. Давайте встретимся в четыре у музея.

     - А раньше нельзя?

     - Нет. Мне надо пообедать. Разговор с ним требует космического терпения.

     Лили хотела еще о чем-то спросить, но Таффа уже не было. Он бросил: "Привет!" и стал проталкиваться к выходу.

     - И что вы об этом думаете? - спросила Лили.

     - Посмотрим, - сказал я.

     - Ерунда, - авторитетно заявил Ворт.

     - Так ты не придешь после обеда?

     - Приду... Чего не сделаешь ради друзей.


     Мы ждали Таффа у главного входа на древних каменных ступенях. Погода была солнечная, и от серых камней балюстрады веяло жаром.

     - Не придет... Наплел, а теперь не придет, - сказал Борт, когда часы пробили четыре.

     Но в то же мгновение я услышал посвистывание Таффа.

     Он медленно брел по аллее, усаженной старыми деревьями. Подошел к лестнице и, перескакивая сразу через две ступеньки, поднялся к нам.

     - Пошли, - бросил он и, отворив старые деревянные двери, пырнул в дом. Мы прошествовали по длинному коридору, усеянному солнечными пятнами.

     - Здесь, - Тафф наконец остановился перед одним из залов. Внутри было темно, но я разглядел контуры автоматов, стоящих вдоль стен.

     - В этом зале? - шепотом спросила Лили.

     - Да, только не толкайтесь, - вполголоса ответил Тафф.

     - Ну и рухлядь! Подумать только, что человечество изготовляло подобные гробы! - Борт внимательно рассматривал автоматы.

     - Тише. У них отличный слух.

     Вдруг что-то щелкнуло, и мы услышали странный звук: пум-пум-пум...

     - Что это? - остановилась Лили.

     - Надстратосферный охотник. Ему скучно, вот он и имитирует охоту на метеориты, - объяснил Тафф.

     - Он всегда так? - спросил я.

     - Нет, только иногда. Диапазон акустических частот у него довольно широк, и он может издавать разнообразные звуки. Охотнее всего он подражает коровам.

     - Коровам?

     - Ну да. Были в древности такие животные. Обязательно сходи как-нибудь в зоопарк, посмотри.

     - Но при чем тут коровы? - поинтересовалась Лили.

     - Автоматы неравнодушны ко всем белковым существам.

     - И к людям тоже?

     - Прежде всего. Но признаваться в этом они не любят. Считают дурным тоном.

     - Так и к нам твой предсказатель неравнодушен?

     Прекрасно! - обрадовался Ворт.

     - Тише! Вон он стоит.

     - Что? Тот ржавый ящик? - Ворт с неодобрением посмотрел на автомат.

     - Это печать времени, выгодно отличающая благородные автоматы минувших эпох от современных, одетых в дешевую оболочку, - громко, очень громко произнес Тафф.

     - Зато современная оболочка прочна... а эти рассыплются через сто лет... - дополнил Ворт.

     - Еще что-нибудь в таком духе, и мы можем спокойно уйти, - твердо сказал Тафф. - Автоматы очень чувствительны к такого рода замечаниям.

     Неожиданно завыл надстратосферный охотник.

     - Тафф, прикажи ему успокоиться или выключиться, - попросил Ворт.

     - Сразу видно, что ты воспитывался в наш век. Тебя совершенно не интересует психология робота...

     - Лекцию о психологии этих милых систем ты прочтешь нам в следующий раз. Мы не за этим пришли.

     - Поговорим, наконец, со стоящим на грани... - предложила Лили и шагнула к автомату.

     - Не подходи слишком близко, - предостерег ее Тафф. - С ним надо разговаривать, держась на расстоянии не меньше пяти метров.

     - Почему?

     - Не знаю. Иначе он не отвечает.

     - Ну, мы стоим точно так, как желает уважаемый робот, - заметил я. - Давайте начинать.

     - Ну, Тафф, начинай, - поддержала меня Лили.

     Тафф набрал в легкие воздуха и напыщенно сказал:

     - О стоящий на грани двух времен, мы пришли к тебе...

     Робот не отвечал. Некоторое время мы стояли молча.

     - Ну и что? - спросила наконец Лили.

     - Повтори еще раз, - посоветовал я.

     - О стоящий на грани двух времен, ответь нам! - воскликнул Тафф.

     - Ответь же, наконец! - произнес Ворт совершенно нормальным тоном, и, быть может, именно это подействовало. В автомате что-то щелкнуло, и мы услышали низкий металлический голос.

     - Что вы хотите узнать? Когда космические корабли достигнут системы Сириуса? Наступит ли ледниковый период после превращения Солнца в сверхновую? А может, вы хотите узнать о величайшем дне вашей жизни, дне победы или поражения? Дне, который будет иметь решающее значение в вашей жизни, от которого зависят все остальные дни...

     - Нет... я... только хотела бы знать, сдам ли завтра экзамен, - робко ответила Лили.

     - Жизненный экзамен? Выдержишь ли ты его так, как должен выдержать человек... - автомат замолк.

     - Нет... экзамен по системе Юпитера... Мне сдавать перед полуавтоматной...

     Ответа не было. Тафф встревоженно шевельнулся. Затем сказал:

     - Прости, что мы беспокоим тебя, о стоящий на грани двух времен, по столь незначительному поводу. В действительности он очень важен. Но ты, о стоящий на грани двух времен, никогда не был студентом и не знаешь этого...

     Автомат молчал.

     - Прости, я неправильно выразился. Не то, чтобы ты не знал, просто тебе, о стоящий на грани двух времен, трудно взглянуть на это с точки зрения студента... Потому что, видишь ли... - начал заикаться Тафф.

     И вдруг автомат заговорил:

     - Не понимаю. Не понимаю, что значит полуавтоматная?.

     - Экзаменационная комиссия, в состав которой входят и люди, и автоматы, - тут же ответила Лили.

     - Не понимаю, что там делают люди, раз есть автоматы, но это, наверное, еще одна странность вашей эпохи... В мое время такое было бы немыслимо.

     - Итак, о стоящий на грани двух времен, можешь ли ты ответить на наш вопрос? - Тафф сделал шаг вперед, но тут же отступил.

     - Я исполню ваше желание, - сказал автомат громче прежнего, а может, нам только показалось. Потом он зашумел и... исчез.

     - Где он? - первым воскликнул Ворт.

     - Исчез! Что с ним? - Лили сделала шаг вперед, но Тафф схватил ее за руку.

     - Перенесся в будущее. Осторожнее, теперь туда нельзя входить.

     - В каком смысле перенесся? - спросил я.

     - Таков принцип его действия. Он переносится в будущее и проверяет. Я вам уже говорил. - Тафф объяснял все так, словно описывал принципы действия пакеты.

     - И когда же он вернется? - нетерпеливо спросила Лили.

     - Через минуту. Мы послали его в завтрашний день. Чтобы отправиться на сто лет вперед, ему понадобилось бы больше времени...

     - Подумать только, триста лет назад... - Ворт хотел что-то сказать, но его слова потонули в басовитом гуле.

     Автомат стоял на прежнем месте.

     - Вернулся! - крикнула Лили. - Вернулся!

     - Действительно, он уже здесь, - подтвердил Тафф, а потом обратился к автомату: - О стоящий на грани двух времен, можешь ли ты дать ответ на наш вопрос?

     Автомат молчал.

     - Почему он не говорит?! Наверное, я провалюсь!

     - Может, он испортился? - подсказал я.

     - О стоящий... - начал было Тафф, но автомат прервал его:

     - Минуточку, молодые люди, дайте старому автомату прийти в себя...

     - Как с Лили? - спросил я.

     - Сдаст, если завтра не будет трогать рукой цветных металлов.

     Автомат сказал это тихо, словно очень устал.

     - Как тебя понять? - Лили удивленно смотрела на нас.

     - Предсказание не хуже других, - пожал плечами Тафф.

     - Не понимаю. Что это значит? Объясни, автомат! - крикнула Лили.

     - Кончено, - сказал Тафф.

     - Что "кончено"? - Лили еще не понимала.

     - Сегодняшняя беседа. Ты назвала его автоматом.

     Теперь он не ответит.

     - Но он должен мне объяснить...

     - Ничего он тебе, уже не объяснит. Я предупреждал. Благодарим тебя, о стоящий на грани двух времен... - обратился Тафф непосредственно к автомату.

     - Нам пора сматываться? - догадался Ворт.

     - Вот именно.

     - Ну, так привет, старый ящик, - сказал Ворт, и мы вышли.

     На следующий день толчея у входа в экзаменационный зал была еще больше. Начались экзамены перед полуавтоматной комиссией. Я немного запоздал и, когда проталкивался сквозь толпу, услышал, как автомат вызывал Лили:

     - Внимание, Том Лили приглашают на полуавтоматную комиссию. Внимание, повторяю: Том Лили приглашают па полуавтоматную...

     Я увидел Борта и Таффа. Они стояли в сторонке.

     - Как думаешь, сдаст? - спросил я Борта, вовсе не будучи в этом уверен.

     - Не знаю, - неопределенно ответил Борт. - Она неплохой нейроник, но идеальным мнемотроном по вопросам системы Юпитера ее не назовешь.

     - Автомат сказал, что сдаст, - заметил я.

     - Ты в это веришь? - засмеялся Борт.

     - Сам не знаю. Мы, кажется, видели, как он перенесся в будущее.

     - Видели, как он исчез, - уточнил Ворт.

     - Наши предки многое умели...

     - Хватит вам разглагольствовать о гениальности предков, - перебил меня Тафф. - Замечу только, что они были даже более гениальны, чем нам кажется.

     - Посмотрим, Тафф, сдаст ли Лили, - серьезно сказал Борт. - В противном случае я отправлю уважаемый автомат на склад кибернетического лома. Если только его примут. Такие развалины просто выкидывают на свалку.

     - Сдаст, если не прикасалась ладонью к цветным металлам. Так он сказал?

     - Могу тебя заверить, Тафф, не прикасалась. Она с самого утра натянула перчатки...

     - Думаешь, поможет? - Тафф засмеялся. - Автомат сказал о руке, но не говорил насчет перчаток.

     - Но ведь без перчаток она рано или поздно будет вынуждена к чему-нибудь прикоснуться.

     - Надо быть повнимательнее, если хочешь, чтобы предсказания сбывались... - Тафф хотел еще что-то добавить, но помешала Лили.

     Она радостно смеялась, словно ребенок, который первый раз летит на вироплане.

     - Сдала! Сдала! Вы слышите?!

     - Молниеносно.

     - Поздравляю!

     - Цифирка сидит какой-то заспанный, автоматы все время болтали друг с другом, а потом, прежде чем он успел хоть что-то сказать, единодушно вывели мне плюс!

     - Значит, стоящий на грани не обманул... - отметил Тафф.

     - Ага. Впрочем, сегодня утром я ходила к нему еще раз, - засмеялась Лили.

     - И что же сказала тебе эта развалина? - спросил Борт.

     - Он разговаривал с тобой? - Тафф подозрительно посмотрел на нее.

     - Ну, конечно. Мы подружились.

     - Лили, ты не шутишь? - Тафф был немного обеспокоен.

     - Как можно! Милая транзисторная труха так мне помогла! Неужели я позволю себе смеяться над лучшим другом...

     Тафф остановился перед ней.

     - Не разыгрывай нас, Лили, Что он тебе сказал?

     - Мы беседовали на различные темы.

     - Ну и что?

     - Ничего. Да, совсем забыла. Он просил передать тебе привет. Уж так тебя хвалил, так хвалил. Сказал, что такие обаятельные юноши, как ты, в теперешние времена вообще не встречаются... Говорил еще что-то, но надстратосферный охотник ужасно мешал ему...

     - Как все это понять? - покраснел Тафф.

     - Лучше спроси у него сам. Я иду поблагодарить его за прекрасные, научно обоснованные предсказания. Может, сходим вместе?

     - Согласен, пошли, - сказал я.

     Надстратосферного охотника мы услышали уже издалека.

     - Не обращайте на него внимания, - сказала Лили тоном завсегдатая, здешних мест.

     - Где... где автомат? - спросил Тафф, и только тогда я заметил, что автомата нет. На паркете, там, где он раньше стоял, темнело пятно.

     - Как ты его назвал? Автомат?! - возмутилась Лили. - Хорошо, что его нет!

     - Но где же он? - настаивал Тафф.

     - А, понимаю... Он еще не вернулся... - сказала Лили.

     - Откуда не вернулся? - Тафф сделал шаг к пятну на полу.

     - Не подходи, - крикнула Лили.

     - Шутки в сторону. Где ты его спрятала?

     - Я спросила его, когда будет конец света, и он отправился в будущее, чтобы ответить на этот вопрос.

     - Так он никогда не вернется, - заметил я.

     - Еще бы.

     - Не шути, Лили. Куда ты его запрятала? Это мой любимый автомат... - Теперь Тафф говорил спокойно.

     - Лили, что ты с ним сделала?

     - Разобрала на части. Как нейроник, я хотела познакомиться с его устройством.

     - И он не протестовал? - удивился я, потому что помнил, как вопят демонтируемые автоматы.

     - Еще как! Он предсказывал мне скорую и мучительную смерть...

     - И ты не боялась? - я серьезно взглянул на Лили.

     - Немного боялась, - призналась она, - но решила довести дело до конца. Я нейроник и действовала во имя науки.

     - И все-таки я бы этого не сделал, - сказал Борт.

     - Может, и я не решилась бы; но я обратилась к смотрителю музея.

     - Ну и что? - на этот раз Тафф был явно заинтересован.

     - Он разрешил мне демонтировать эту рухлядь. А потом кое о чем спросил. Знаешь, о чем, Тафф?

     - Нет. Меня это не интересует. Ты испортила лучший автомат...

     - Он спросил меня: не новая ли я симпатия Таффа.


     Тафф всегда приходит с ними сюда, к автомату, который предсказывает будущее. То будущее, о котором говорил автомат, программировал сам Тафф, но бедные девочки об этом не знали.

     - Одним словом, соблазнение с помощью автомата, так что ли, Тафф? - Ворт громко засмеялся.

    

... ... ...
Продолжение "Стоящий на грани двух времен" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Стоящий на грани двух времен
показать все


Анекдот 
Канун 8 марта. Ювелирный магазин. Менеджер продавцу:

- Как вам удается продавать столько бриллиантов?

- Я просто информирую мужчин, что если жена выйдет на улицу в дорогих бриллиантах, ее за них тут же убьют.
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100