Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Шоу, Боб - Шоу - Обратная связь

Фантастика >> Зарубежная фантастика >> Шоу, Боб
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Боб Шоу. Обратная связь

-----------------------------------------------------------------------

Сборник "Иное небо". Пер. - В.Баканов.

OCR & spellcheck by HarryFan, 2 September 2000

-----------------------------------------------------------------------



    Нельзя сказать, что в работе Хэнка Рипли не было места творчеству. То, чем он занимался по пятницам, начиная с девяти вечера, иначе как творчеством не назовешь. К тому времени он принимал стаканчика три-четыре, и ему открывались живительные перспективы благотворного двухдневного безделья. А с другой стороны, еще ярки были в памяти все подробности рабочей недели. Искусство подбора этих подробностей для еженедельного отчета и являлось, по мнению Рипли, единственной причиной, по которой он оставался в штате и получал за свое творчество зарплату. Более двух лет в региональной конторе в Ванкувере получали - и, видимо, сим удовлетворялись - обстоятельные рассказы о сделках, которые вот-вот состоятся или только что сорвались из-за некой врожденной несовместимости между компьютерами "Логикон" и потребностями заказчика. Эти отчеты нельзя было назвать чистым вымыслом - Рипли никогда не приводил имени потенциального клиента, если только не беседовал с ним на самом деле. Они просто предназначались для сокрытия того факта, что способности Хэнка Рипли к продаже компьютеров практически равнялись нулю.

    За несколько минут до девяти портативная пишущая машинка уже стояла на столе рядом с пачкой сигарет и стаканчиком "Четырех роз", Хэнк глядел на потолок, ожидая вдохновения, когда в дверь вдруг позвонили. Предстоящая работа была чересчур важной, и он решил не отвлекаться. Временами Рипли испытывал угрызения совести, - во всей Канаде не было худшего торговца компьютерами, - однако утешал себя мыслью о том, что он приносит пользу иного характера. Любой ванкуверский умник, взявший на себя труд заглянуть в дело Рипли, нашел бы подробные описания разнообразных причин, по которым продукция "Логикона" не соответствует требованиям клиентов. Конечно, этот самый умник мог задуматься, почему такое тщательное вскрытие недостатков происходит в захудалом уголке Альберты, но тем не менее урок из этого извлечь можно было.

    В голове Рипли сплетались тончайшие сети воображения, и тут вдруг вновь раздался настойчивый звонок. Шипя от досады, Хэнк открыл дверь и увидел перед собой пятидесятилетнего мужчину в роскошном деловом костюме и с матово поблескивающим чемоданчиком.

    - Мистер Рипли? - произнес посетитель. - Прошу извинить за беспокойство.

    - Страхование? - нетерпеливо спросил Рипли. - У меня уже все застраховано. К тому же мне некогда.

    - Нет, я не страховой агент.

    - Я твердо придерживаюсь своей веры, - солгал Рипли. - Так что вряд ли стоит...

    - Вы меня не поняли. - Посетитель улыбнулся. - Я желаю купить компьютер.

    - Купить компьютер?..

    Рипли машинально распахнул дверь и проследовал за гостем в комнату, глядя ему в затылок, на чуть завивающиеся у ворота пиджака черные волосы. У него была теория, согласно которой у всех богатых и могущественных людей непременно должны расти черные вьющиеся волосы. Хэнк почувствовал новое и непривычное ощущение - кажется, везет...

    - Меня зовут Мервин Парр.

    Посетитель бросил чемоданчик на стул и со странным удовлетворением осмотрел нехитрую обстановку комнаты.

    - Крайне приятно... - залебезил Рипли. - Присаживайтесь, пожалуйста. Прошу, пейте.

    - Я не прикасаюсь к алкоголю. Но вы не смущайтесь, - великодушно сказал Парр.

    - Нет, спасибо, не пью.

    Рипли поднял стаканчик, сообразил, что делает, и опустил его на стол; вытащил сигарету и окутался клубами дыма.

    Парр снисходительно наблюдал за происходящим.

    - Вы, вероятно, удивляетесь моему приходу?

    - Нет-нет, что вы! Впрочем... да. Разумеется, я никоим образом не возражаю, но, может быть, мне лучше прийти в вашу организацию и продемонстрировать возможности "Логикона" в рабочие часы?

    - Моя организация находится в Ред-Дир.

    - А... - Рипли почувствовал, что удача ускользает. - Это, если не ошибаюсь, к северу от Калгари? В таком случае вам следует связаться с нашим представителем по центральной Альберте.

    - Я не хочу связываться с представителем по центральной Альберте, мистер Рипли. Я хочу купить компьютер у вас.

    Что-то в зычном голосе посетителя напоминало Хэнку о детстве.

    - У нас так не принято...

    - Вашей компании ничего не станет известно. Я собираюсь использовать фиктивный адрес здесь, в Летбридже.

    - Понимаю... - ошарашенно пробормотал Рипли.

    Парр громко рассмеялся, показывая крепкие желтоватые зубы.

    - Прошу извинить меня, мистер Рипли, за глупые игры в таинственность. Я преподаю в Новом университете Западной Канады. Мой факультет хочет приобрести компьютер для социологического обследования в Ред-Дир.

    - И все же почему вы обратились ко мне?

    - Очень просто. Здесь, в южной части, вы работаете один, а обследование должно проводиться в обстановке строжайшей секретности, иначе результаты потеряют всякую научную ценность. Если бы я связался с большой конторой, рано или поздно пошли бы слухи. Теперь ясно, почему я... почему мы предпочитаем иметь дело с вами?

    - А как же техническое обслуживание?

    - Я полагаю, мистер Рипли, что вы квалифицированный специалист, и в случае необходимости мы сможем договориться в _частном_ порядке. Это будет выгодно для нас обоих.

    Парр многозначительно посмотрел на обшарпанную мебель.

    - Остается вопрос оплаты. Наша бухгалтерия...

    - Наличными, - оборвал Парр.

    Хэнк взял стакан и сделал щедрый глоток.

    - Я не совсем уверен...

    - Мистер Рипли! - Парр изумленно покачал головой. - По-моему, на всем свете нет торговца хуже вас. Если бы я обратился с подобным предложением к любому другому представителю "Логикона", мы бы сейчас уже подписывали договор.

    - Простите. - Рипли мысленно дал себе взбучку - хватит проявлять чрезмерную этичность. И пускай себе сделка выглядит так же правдоподобно, как часы за пятьдесят центов... Он робко засмеялся. - Просто я никогда не слышал, чтобы за компьютер платили наличными. Это вызовет дикий переполох в главной конторе.

    - Не имеет значения - если вы будете держать язык за зубами. Ну, приступим к делу?

    - Разумеется, мистер Парр! - Хэнк придвинул стул поближе к коленям посетителя и заметил светлую полоску на одном из пальцев Парра - след от недавно снятого кольца. - Какую информацию и в каком объеме требуется обрабатывать?

    - В Ред-Дир живет около двухсот тысяч человек. Мы выбрали для обследования этот район, потому что он является типичным образчиком того, что социологи зовут Областью второй величины по классификационной системе Уиллиса. Вам это что-нибудь говорит?

    - Боюсь, что ничего.

    - Неважно, оставим технические подробности в стороне. Главное, что университет решил провести в районе самый тщательный социологический анализ. Для этого необходимо зафиксировать сведения практически о всех мужчинах, женщинах и детях обозначенного региона.

    - Какого рода сведения?

    - Время и место рождения, рост, вес, профессия...

    - Рост и вес? - удивился Рипли.

    - Важные социологические и физиологические параметры, мой друг. Они нужны для распознавания людей, чьих фотографий не имеется или чья внешность изменилась.

    Голос Парра вновь звучно загремел, будоража подсознательные воспоминания Хэнка.

    - А как вы собираетесь осуществлять обследование?

    Парр смерил его оценивающим взглядом.

    - Если эта информация уйдет дальше вас, сделка расторгнута. Ясно?

    - Вполне.

    - На ограниченном числе контрольных пунктов - возможно, сперва только на одном - будет установлена аппаратура для автоматического фотографирования, взвешивания и обмера проходящих людей. Компьютер должен распознавать объекты и по команде выдавать все имеющиеся о них сведения.

    Рипли снова хлебнул из стаканчика.

    - Это-то просто. Похитрее будет получить двести тысяч фотографий.

    - Пускай для начала у нас всего несколько тысяч. Разумеется, надо всеми доступными путями расширять архив, но разве компьютер не сможет тем временем распознавать людей без фотографий?

    - Что вы имеете в виду?

    - Предположим, что объект А - молодая женщина, известная компьютеру, который также отметил, что ее мать пяти футов ростом, весит сто фунтов и на лбу имеет родинку. Если объект А пройдет через контрольный пункт вместе с неизвестным объектом В, сможет ли компьютер установить личность объекта В, сфотографировать его на будущее и дать распечатку всей наличной информации?

    - Конечно. Программа посложнее, только и всего. - Рипли потер подбородок. - Я, кажется, понимаю, почему вы хотите держать свой проект в тайне. Люди будут шарахаться, как от чумы.

    - Вот именно.

    Рипли глубоко вздохнул и снова решил подвергнуть сделку опасности.

    - Я и сам не в восторге от этой затеи.

    - Почему? В социологических обследованиях нет ничего противозаконного.

    - Трудно объяснить. Если разместить контрольный пункт в публичном месте, скоро машина узнает о каждом жителе Ред-Дир практически все. Вы привели безобидный пример: девушка с матерью. Но, положим, компьютер начнет фиксировать бизнесменов с секретаршами и тому подобные вещи?

    Парр пожал плечами.

    - Шантаж? Вам должно быть известно, что извлечь информацию из компьютера сложнее, чем из любого сейфа.

    - Да, разумеется.

    - Значит, вы считаете, что на шантаж могу пойти я?

    Парр не казался оскорбленным.

    - Нет. Во всяком случае, ваши сведения не будут столь компрометирующими, чтобы платить большие деньги. - Рипли снова закурил. Любопытно, как реагировали бы в Ванкувере, узнав про его намеки на мошенничество клиента. - Просто...

    - Просто вас смущает сама идея, что за жизнью города кто-то осуществляет компьютеризированное наблюдение, не так ли, мистер Рипли? В глазах моих коллег ценность подобного исследования перевешивает этические соображения. Да и поверьте, здесь нет ничего страшного.

    - Что ж, отлично, мистер Парр.

    Хэнк хотел рассмеяться, но в эту секунду наконец распознал хорошо поставленную зычность в голосе клиента. Мервин Парр говорил скорее как священнослужитель, чем как лектор. Конечно, преподавателю университета не заказано быть и мирским проповедником; и все же беспокойство усилилось. Рипли попытался рассеять его и потянулся за рекламной брошюрой, в уме составляя отчет о сделке. Пожалуй, обстоятельства следует несколько изменить. Все будет смотреться куда эффектнее, если бы он заключил сделку с Парром после долгих дней упорного убеждения.

    - Рекомендую вам взять "Логикон-30", который наилучшим образом отвечает вашим задачам, - начал Рипли бодрым голосом рекламного агента. - Безусловно, я проведу полный анализ...

    Парр поднял ухоженную руку с белым следом от кольца на пальце.

    - Сколько?

    - Без приложений - шестьдесят тысяч.

    Рипли громко сглотнул. Надо было начинать с "Логикона-20" и постепенно...

    - Договорились!

    Парр взял чемоданчик и со щелчком откинул крышку. Внутри лежали пачки крупных купюр. Они выглядели толще, чем обычно, потому что каждая бумажка, похоже, была когда-то сложена вчетверо, а потом аккуратно расправлена. Содержимого чемоданчика хватило бы, чтобы купить больше компьютеров, чем Рипли продал за всю свою карьеру.


    В понедельник утром Рипли поехал в банк и положил на редко используемый счет фирмы шестьдесят тысяч долларов. Затем вернулся в свою контору и набрал ванкуверский номер "Логикон Инкорпорейтед". В трубке раздался голос Сарры Пирт, секретарши управляющего по Западному региону.

    - Привет! - жизнерадостно произнес он. - Это Хэнк.

    - Какой Хэнк?

    - Хэнк Рипли! Из Летбриджа. Ты что, меня забыла?

    - Я не была уверена, что ты у нас еще работаешь.

    - Как всегда остроумно, Сарра... Старик у себя?

    - Ты хочешь беспокоить его в понедельник утром?

    - Я не собираюсь беспокоить его. Мне надо лишь узнать, можно ли в срочном порядке получить "Логикон-30".

    - Ты имеешь в виду, что продал компьютер?! - В голосе Сарры звучало такое изумление, что Хэнк подергал телефонный шнур.

    - Разумеется. Разве ты не читала мой последний отчет? Я отправил его в пятницу вечером.

    - Никогда не увлекалась фантастикой!

    Прежде чем Рипли успел парировать выпад, в трубке кликнуло, и раздался голос Бойда Деверикса.

    - Рад вас слышать, Хэнк. Иногда мне кажется, что вы совсем о нас забыли.

    У Рипли захолодело в груди от этого угрожающего приветствия.

    - Доброе утро, Бойд. Я заключил сделку на "Логикон-30". Оплата наличными, - торопливо сказал он.

    - Наличными? - немного помолчав, переспросил Деверикс.

    - Да. Деньги полчаса назад я отнес в банк.

    - Что ж, это великолепно, мой мальчик, просто великолепно. Я не зря защищал вас перед руководством.

    - Спасибо, Бойд, - выдавил Рипли, восхищаясь искусством Деверикса превращать похлопывание по плечу в прием каратэ.

    - Кто клиент? Что-то не припоминаю...

    - Мервин Парр. Я сообщал о нем в последнем отчете. Вообще-то я бился с ним несколько недель, но не хотел докладывать, так как не был совершенно уверен в успехе.

    Обильно потея от творческого напряжения, Рипли пустился в описания увлекающегося высшей математикой чудаковатого нефтяного магната, которого он заинтересовал покупкой компьютера на одной вечеринке для узкого круга избранных.

    - Хэнк, мальчик мой, это превосходно, - наконец сказал Деверикс. - Знаете, что я собираюсь сделать?

    - Э... нет. Не знаю, Бойд.

    - Я позабочусь, чтобы вы получили признание. Джулиан Роксби, наш спец по рекламе, ищет героя для очерка. Пускай пошлет репортера и фотографа и хорошенько осветит эту оригинальную сделку. Вы с Парром вместе; "Логикон-30" в кабинете эксцентричного магната...

    - Ни в коем случае! - отчаянно взмолился Рипли. - Простите, Бойд. Мистер Парр чурается огласки. Этакий отшельник... Он даже доставку хочет взять на себя, чтобы никто не проследил, куда идет машина.

    - А вы уверены, что его хобби - математика? - подозрительно спросил Деверикс.

    - Не представляю, что аморального можно сделать с "Логиконом-30"! - захохотал Рипли и тут же вспомнил - слишком поздно, - что шеф в душе пуританин.

    - Я хочу, чтобы вы поговорили со своим знакомым, - холодно отчеканил Деверикс, - и добились его согласия на всестороннее освещение сделки. Ясно?

    Когда Рипли повесил трубку, ему казалось, что позади изнурительный рабочий день. А утро едва началось.


    Компьютер привезли в среду. Хэнк кругами ходил у серого ящика, в котором была запакована машина, и терзался сомнениями. Парр остался доволен скорой доставкой, но повесил трубку прежде, чем Рипли успел заговорить об условиях продажи.

    Незадолго до обеденного перерыва дверь распахнулась, и в контору вошел Парр, в другом, но столь же дорогом темном костюме. При виде ящика он удовлетворенно улыбнулся, обнажая желтоватые зубы.

    - Доброе утро, - сердечно приветствовал его Рипли. - Вот он перед вами - лучший компьютер в мире.

    - Что-то поздно вы надумали его рекламировать, - отрезал Парр. От былого дружелюбия не осталось и следа. - Инструкция по эксплуатации приложена?

    - Разумеется! Смею вас заверить, что никаких трудностей...

    - Помогите мне снести его к грузовику.

    - Конечно. Только одна маленькая деталь...

    - Ну? - нетерпеливо сказал Парр.

    - Относительно огласки. Мы придерживаемся твердого правила...

    Парр вздохнул.

    - Деньги верните наличными.

    - Я... в сущности, правило не такое твердое... Просто я счел обязанностью... - Хэнк вспотел.

    - Помогите мне снести ящик к грузовику, - повторил Парр тем же тоном, что и раньше, подчеркивая свое презрение.

    - С удовольствием.

    Рипли решил, что он выполнил долг перед фирмой. Они уложили ящик в голубой "додж" с надписью "Рокэлта. Грузовые перевозки". Не говоря ни слова, Парр расписался в квитанции.

    - Приятно было иметь с вами дело, - сказал Хэнк, но его сарказм остался незамеченным. На пороге он обернулся - Парр сидел за рулем и словно навинчивал что-то одной рукой на другую. Грузовик уже скрылся в потоке машин, когда Рипли понял, что его клиент надевал кольцо. В кабинет Хэнк возвращался в глубокой задумчивости. Почему Мервин Парр стеснялся своего кольца? И, между прочим, почему ученый одевается как процветающий бизнесмен и говорит как проповедник? Повинуясь внезапному порыву, Рипли узнал телефон Нового университета Западной Канады и позвонил на факультет социологии. Через десять минут выяснилось, что в списках сотрудников и преподавателей Парр не числится.

    На секунду задумавшись, Рипли набрал номер рокэлтской компании "Грузовые перевозки". Ему ответил скучный женский голос.

    - Летбриджская полиция. Лейтенант Бизли Осгуд из отдела транспорта, - деловито представился он.

    - Чем могу вам помочь, лейтенант? - Голос немного оживился.

    - Произошел наезд. Нарушитель скрылся - по словам очевидцев, голубой "додж" с названием вашей компании.

    - О, как ужасно! - воскликнул голос.

    - Ведется расследование. Не могли бы вы сказать, кто в последнее время брал у вас такую машину?

    - Ну разумеется! - В трубке послышался шорох перелистываемых бумаг, возбужденный шепот, и Рипли подумал, что хоть кому-то он улучшил настроение, нарушив однообразие скучного дня. - Так... Голубой "додж" у нас один... Сдан сегодня утром мистеру Мелвину Парминтеру. Адрес... Авеню Чемплен, 4408, Ред-Дир, Альберта.

    - Спасибо.

    Рипли бросил трубку и некоторое время приходил в себя после успешного розыгрыша. Когда ребячий восторг стих, а сердце перестало выскакивать из груди, он откинулся на спинку стула и проанализировал результаты. Кроме настоящих, по всей видимости, фамилии и адреса Парра ничего, собственно, неизвестно. Он так и не имел ни малейшего представления, зачем Парру-Парминтеру понадобилось тайно покупать компьютер и превращать его в электронного соглядатая, способного шпионить за всем городом.

    Субботнее утро было ярким, радостным, насыщенным тем золотистым сиянием, на которое солнце способно, как часто замечал Хэнк, только по выходным дням. После завтрака Рипли убил час, делая вид, будто не собирается никуда ехать. Даже сидя за рулем машины, ему было трудно признаться себе, что он, взрослый человек, готов целый день играть роль детектива и, более того, получать от этого удовольствие. Он закурил сигарету, выждал еще несколько минут, почистил ногти и, наконец, с напускной беззаботностью выехал на шоссе.

    Оказавшись вдали от пытливых взглядов соседей, которые воспринимали его холостяцкую жизнь как личное оскорбление, Рипли окончательно пришел в прекрасное расположение духа. К полудню он достиг Ред-Дир, пообедал в столовой и узнал, что авеню Чемплен - центр роскошного жилого района в северной части города. Через двадцать минут он остановил машину у затененного деревьями особняка Мелвина Парминтера.

    Прошло шесть часов, а Рипли, растерявший былой энтузиазм, все еще караулил рядом с неподающим признаков жизни домом. Несколько раз он выбирался из машины, но так и не осмелился проникнуть на небольшую, но отлично ухоженную территорию особняка. Теперь он был раздражен, голоден и - ко всему прочему - только что нашел логичное объяснение странному поведению Парминтера. Предположим, внедрение компьютера в условиях острой конкурентной борьбы... Требования коммерческой безопасности вполне могут заставить человека вести себя подобно преступнику.

    Рипли решил подождать еще десять минут и ехать домой. В конце третьего десятиминутного срока из узорчатых металлических ворот выехал благородно-серого цвета "континенталь"; за рулем сидел Парминтер. Дорогая машина бесшумно набрала скорость, и застигнутый врасплох Рипли едва догнал ее. "Континенталь" пересек центр, свернул в тенистую аллею в старой части города и подъехал к стоящему в глубине большому зданию.

    Рипли остановил машину и вышел. Улица была пуста, быстро сгущались сумерки, в воздухе пахло гнилью и пыльной листвой. При мысли о том, что он вмешивается в личные дела Парминтера вместо того, чтобы мирно наслаждаться субботним покером, Рипли внезапно пробрала холодная дрожь. У ворот, куда скрылась машина Парминтера, виднелась табличка в виде раскрытой книги:


    "Храм Жизненного Духа.

    Пастор М.Пармли"


    Хэнк окинул взглядом старый мрачный дом - именно таким он представлял себе логово чокнутого спиритуалиста. Итак, пастор М.Пармли - иная личина Мервина Парра-Мелвина Парминтера? Но зачем ему компьютер?.. Хэнк вспомнил деньги, которые пошли на оплату, - каждая банкнота словно была когда-то сложена в маленький прямоугольничек, - и неприятная мысль обожгла ему мозг. Если догадка верна, он больше не желает ничего знать о пасторе Пармли... Рипли заметил, что один из высоких кустов в темноте похож на человека, и невольно поежился. Он уже поворачивался, чтобы уйти, когда куст заговорил.

    - Как жаль. Неужели вы спешите?

    - Мистер Парр! - вскрикнул Хэнк. - Какая приятная... то есть, я случайно проходил мимо...

    - Разумеется. Но раз вы здесь, почему бы вам не зайти?

    - Пожалуй, лучше как-нибудь после.

    Внезапно горло его сдавили, а левая рука оказалась заведенной за спину.

    - Не заставляйте меня применить силу, - процедил Парминтер.

    - Вот это здорово, - выдавил Рипли. - Что вы себе думаете?! Я приехал в Ред-Дир на день...

    - И провели его, торча у моего дома. - Парминтер неумолимо вел Хэнка к зловещему зданию.

    - Откуда вы знаете?

    - Я вас ждал. Мне звонили из Рокэлты, из транспортной компании, хотели выяснить размер ущерба их грузовику. Эту историю с дорожным происшествием мог выдумать только один человек. Довольно умно с вашей стороны.

    - Благодарю.

    - Да, я недооценил вас. Что ж, вам же хуже.

    - Не вздумайте глупить, - предупредил Рипли. Он лихорадочно искал подходящую угрозу, когда Парминтер втолкнул его в распахнутую дверь и включил свет. Они находились в просторной, загроможденной мебелью приемной.

    - В некотором отношении вы подоспели кстати, - с недобрым радушием сказал Парминтер. - Я еще не включил компьютер и не отказался бы от помощи сведущего человека.

    - Идите вы... - Рипли скривился от боли, в суставе что-то щелкнуло. - Чего вам от меня надо?

    - Так-то лучше. - Парминтер выпустил Рипли и отряхнул руки. На пальце блеснул массивный золотой перстень с печаткой в виде раскрытой книги, испещренной знаками. - Дверь заперта, так что бежать не надейтесь.

    - Я - бежать?! - возмутился Рипли, потирая руку.

    - Ну-ка, попрыгайте, - приказал Парминтер. Рипли неохотно повиновался и почувствовал, что пол под ногами ходит.

    - Вы стоите на весах. А сверху камера.

    - Ясно. Где же "Логикон"?

    - Там.

    Парминтер открыл дверь справа. Изящные формы компьютера казались совершенно чужими на фоне старых выцветших обоев.

    - Идите сюда. - Парминтер открыл другую дверь и вошел в просторное помещение, стены которого были затянуты темно-зеленым бархатом. Середину комнаты занимал длинный стол с приставленными стульями. И словно трон над ними возвышалось тяжелое золоченое кресло, стоявшее во главе стола. Перед ним, на подставке в форме сведенных вместе ладоней, покоился хрустальный шар. Парминтер сел в огромное кресло, коснулся чего-то под столом, и внутри шара родилось зеленоватое свечение.

    - Ну, что вы об этом думаете? - самодовольно спросил Парминтер.

    Рипли заглянул в глубины хрустального шара и увидел расплывчатое изображение дисплея.

    - Недурно. Весьма недурно.

    - Вот и я так считаю, - кивнул Парминтер. - На спиритуализме можно сколотить целое состояние, но это тонкое дело. Один мой коллега влип в кошмарную историю. Он заявил перед публикой, что, призвав на помощь мудрость всех веков, может ответить на любой вопрос. И попал впросак, когда какой-то умник попросил назвать столицу Северной Дакоты.

    Была бы у него ваша машина, он ответил бы в два счета, но практикующему спиритуалисту нужна, как правило, информация иного рода. Мораль этой истории в том, что у медиума никогда не спрашивают о том, что можно узнать из справочника.

    - Долго вы собираетесь меня здесь держать? - У Рипли вновь возникли опасения за свое благополучие.

    - Профессиональному медиуму требуются сведения более частного характера. Я могу меткой фразой ошарашить пришедшую ко мне вдову средних лет и завоевать ее доверие, но в общем люди становятся чересчур скептичны, я бы даже сказал, материалистичны, и легко на удочку не попадаются.

    Отныне все изменится. Эта вдова, повинуясь внезапному порыву или просьбе подруги, приходит ко мне впервые в жизни, а компьютер выдает мне ее имя. Более того, он сообщает мне имя ее дорогого усопшего, его бывшее занятие, имена других умерших родственников и так далее. Я поднимаю глаза и, прежде чем она успевает открыть рот, говорю: "Здравствуйте, Мэри, у меня к вам послание от Уилбура". Представляете себе _эффект_?

    - В жизни не слышал ничего более аморального. Долго вы собираетесь меня здесь держать?

    - Аморального?! Обычные медиумы дают людям надежду; я смогу дать им уверенность.

    - Вы имеете в виду продать.

    - Как оценить в деньгах то счастье, которое я принесу старым и одиноким?.. Кроме того, я бизнесмен. Долгие годы я отказывал себе во всем, откладывал каждую банкноту, которую приносили доверчивые простаки. Не говоря уже о стоимости компьютера и прочего оборудования, знаете, во что обошлись информационные ленты? Десятки людей кодировали содержание справочников, по крохам добывали сведения в архивах...

    - Полагаю, внакладе вы не останетесь, - едко заметил Рипли. - Неужели спиритуализм - сплошной обман?

    - А вы что думали? Уж если ты умер, обратного пути нет. Но не надо считать меня простым мошенником, мистер Рипли. Я - первооткрыватель. Я создал нечто новое, то, чего до меня не было, - компьютерную модель человеческих отношений. Семейные связи, симпатии и антипатии, деловые контакты... Все мы так или иначе связаны друг с другом и составляем единое целое... И все это у меня здесь, в памяти машины.

    Глаза Парминтера сияли. Он протянул руку под стол, и что-то защелкало - очевидно, включался компьютер.

    Сознавая жизненную необходимость очутиться отсюда подальше, Рипли стал потихоньку пятиться, в то же время отвлекая Парминтера разговором о его детище.

    - Хрустальный шар как-то не к месту. По-моему, это из арсенала гадалок.

    Парминтер хрипло хохотнул.

    - Вовсе нет. Считается, что он служит фокусом для всех видов сверхъестественных способностей. Да и до того ли будет Мэри, когда она узнает о послании Уилбура?

    - Все же мне это не по душе.

    Рипли уже достиг двери, но голос его от напряжения дрогнул. В тот же миг Парминтер сорвался с места. Рипли повернулся и побежал, но две большие руки сомкнулись у него на горле и втащили назад в комнату.

    - Мне жаль, - с неуместным участием проговорил Парминтер, - но я не могу допустить, чтобы какой-нибудь несчастный проныра сорвал все мои планы.

    - Я буду молчать! - прохрипел Рипли.

    - И конечно же не будете шантажировать?

    Парминтер стал сжимать руки. Его толстые пальцы пережимали основные сосуды. В глазах Рипли затанцевали черные пятна. Он судорожно оглянулся в поисках какого-нибудь оружия... даже на помощь не позовешь... все равно никто не услышит... никого, кроме сидящих за столом людей...

    _Сидящих за столом людей_?

    Парминтер вдруг шумно втянул в себя воздух, и Рипли оказался свободен. Он упал на колени, тяжело дыша и не сводя глаз с неожиданных гостей. За столом сидело около дюжины мужчин и женщин, некоторые - в явно старомодной одежде. Их очертания слегка расплывались, словно были размыты по краям.

    - Нет! - Парминтер сполз на колени рядом с Рипли. - Не может быть! - Он прижал кулаки к дрожащим губам и ошеломленно затряс головой.

    Один из мужчин за столом указал на Парминтера.

    - Ступай сюда, - промолвил он ледяным голосом. - Есть вещи, которые мы желаем узнать.

    - Сгинь! - простонал Парминтер. - Ты не существуешь.

    - Но, мой друг... - Мужчина вышел из-за стола и направился к Парминтеру и Рипли. Его тело, покрытое рябью, будто колыхалось, глаза зияли черными провалами в иное измерение. Парминтер вскарабкался на ноги и бросился бежать; хлопнула входная дверь. Рипли и зыбкое видение смотрели друг на друга.

    - Ты! - сказал колышущийся человек. - Ты знаешь, как управлять машиной?

    - Я... да, - выдавил Рипли.

    - Это хорошо. Пожалуйста, займи свое место за столом.

    Рипли встал и механически добрел до огромного кресла. Садясь, он заметил, что зыбкие люди смотрят на него скорее с ожиданием, чем с угрозой.

    - Настал великий момент, - заявил представитель группы. - Связь между двумя уровнями существования всегда была сложна и ненадежна. Те подлинные медиумы, которые еще живы, столь... неэффективны, что на них не стоит тратить время. Вы понятия не имеете, как горько, с огромным трудом материализовавшись, - в его голосе зазвучало раздражение, - увидеть перед собой человека в истерике... Но теперь - наконец! - создана приоткрывающая завесу надежная система. Обмен информацией будет проходить быстро и без осложнений. Надеюсь, вы сможете нам помочь?

    - Я...

    

... ... ...
Продолжение "Обратная связь" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Обратная связь
показать все


Анекдот 
История эта произошла в штатах, где я сейчас в разгаре своего обучения в бизнес-школе при MIT, Massachussets Institute of Technology, который известен среди прочего как "лучшая инженерная школа мира" и этот образ всячески поддерживается даже в голливудских фильмах.

... Так вот, летели мы как-то в рамках учебной программы большой группой
-- человек 60 -- утренним рейсом из Техаса в Луизиану. Надо сказать, что накануне большинство бурно отмечало завершение очередного этапа и многие отрубились еще до взлета. Те же, кто не заснул (и я в том числе), хоть и не показывали этого, но страдали недугом в простонародии называемом похмельем.

Бортпроводник, узнав, что летит большая группа студентов из MIT, решил развлечься следующим образом – задать задачку и любого, кто ее решит, угостить бесплатным алкоголем. Я, как вы сами понимаете, насторожился.

Задачка такая: "супругам в сумме 91 год. Муж в два раза старше, чем была его жена, когда ему было столько, сколько его жене сейчас. Нужно определить сколько им сейчас".

Я не поверил своим ушам -- видимо, эта задача казалась ему верхом интеллектуального пилотажа. Короче, через двадцать секунд (столько потребовалось моему с трудом соображающему мозгу, чтобы ее решить) я стал ерзать на своем месте, пока, наконец, не остановил стюардессу. Она услужливо протянула мне карандаш и бумагу, но я просто назвал ей ответ.

и, о чудо! , бесплатное пиво в 10 утра :)!!!

стюардесса некоторое время с испугом смотрела на меня, жадно пьющего пиво, а потом спросила: "Вы математик?" Я поперхнулся. Хотел я было ответить, что я похмельный русский инженер-бауманец, но решил проявить политкорректность и поддержать бренд другого тоже ставшего родным вуза и сказал: "я просто из MIT" :) Помню, соседи по ряду с большим уважением посмотрели на меня.

К слову, вторым, кто решил эту задачу был наш руководитель группы, профессор Дон Розенфельд, который, видимо, тоже как и я чувствовал себя неважно :)

Для тех, кто интересуется, ответ: жене 39, мужу 52 (когда его жене было 26 (=56/2), ему было 39), а самое сложное в ней – воспринять ее на слух на английском языке :)
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100