Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Нун, Джефф - Нун - Вирт

Фантастика >> Зарубежная фантастика >> Нун, Джефф
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Джефф Нун. Вирт

---------------------------------------------------------------

Перевод - Алекс Керви , 2002

Редактор - Татьяна Покидаева

Издательство Adaptec/T-ough Press

Origin: "T-ough Press"

http://www.mitin.com/tough/virt.shtml

---------------------------------------------------------------



     Нику,

     cовершенно обперьенному,

     живущему на даб-стороне


     Молодой паренек кладет перо в рот...
* ЧАСТЬ ПЕРВАЯ *
День первый

     "Иногда возникает стойкое ощущение, что весь мир вымазан Вазом".

     Тайные райдеры


     Мэнди вывалилась из круглосуточного "Вирта на любой вкус", сжимая в руке желанную упаковку.

     Неподалеку сидела собака - настоящая собака, микс плоти и крови; теперь такую нечасто встретишь. Коллекционный экземпляр, находка для истинного ценителя. Собака была привязана к столбу дорожного знака. Знак гласил: "Нет ходу". Внизу развалился робо-бродяга. С головы у него свисали густые дреды, в руках он держал запачканную, написанную от руки табличку: "Голодный и бездомный. Помогите, пожалуйста". Мэнди - дерганная, вся на иголках - быстро прошла мимо. Бродяга сделал вялое движение табличкой в сторону девушки, а тощая собака тихонечко заскулила.

     Через окно фургона я прочитал по губам Мэнди: "Отвали, нищета. Подыщи себе жизнь". Что-то типа того.

     Я наблюдал за ними сквозь призму зыбких ночных огней. В тот период мы пристрастились к темному времени суток. Существо было с нами в машине, что являлось тяжким преступлением; хранение живых наркотиков - пять лет заключения гарантированы.

     Мы ждали новенькую. Битл сидел спереди. Он был в плотно облегающих дамских перчатках, густо смазанных Вазом. Ему нравилось чувствовать смазку за рулем мобиля. Я раскинулся на заднем сидении за спиной у Битла, Бриджит дремала напротив. Тонкие струйки смога поднимались с поверхности ее кожи. Существо-из-Открытого-Космоса лежало между нами, завернутое в шотландский плед. Оно источало масло и воск и практически утопало в собственном соку.

     Я уловил какое-то оживление в воздухе над тем местом, где стоял наш фургончик.

     Вот дерьмо!

     Теневой коп! Трансляция от стены магазина, работа собственными механизмами; мерцание огней в густом смоге. И тут же - вспышка оранжевого света; инфо-сигналы из глаз полицейского. На какую-то долю секунды свет выхватил Мэнди, считывая информацию. Она увернулась от световых потоков и принялась что есть мочи колотить в дверцу фургона.

     Напуганная внезапным светом, собака залилась лаем.

     Я открыл дверцу ровно настолько, чтобы худая девчонка сумела пролезть. Мэнди просочилась внутрь.

     В этот момент собака попробовала вцепиться полицейскому в голень. Но клыки цапнули только дымку. Собака казалась обескураженной!

     Мэнди протянула мне пакет.

     - Достала? - спросил я, помогая ей забраться внутрь.

     И снова снаружи - оранжевая вспышка, обжигающий свет.

     - Достала Прелестей, - сказала она, перешагнув через Существо.

     - Тех самых?

     Мэнди лишь выразительно на меня посмотрела.

     Снаружи что-то нестерпимо выло. Я оглянулся и увидел несчастную собаку, полыхающую в огне, а теневой блюститель порядка уже двигался в нашу сторону, перезаряжаясь. Он опять испустил свой инфо-луч, постепенно подбираясь к номеру нашего фургона - номеру, состоящему из случайного набора цифр. В вашем банке данных таковой не значится.

     Входные двери "Вирта на любой вкус" распахнулись в очередной раз. Спотыкаясь, наружу вывалился молодой парень, явно чем-то напуганный.

     - Это Себ, - прошептала Мэнди.

     Следом за ним вышли двое полицейских. На этот раз -реальные версии. Из плоти и крови. Они рванули за ним вдогонку до металлического забора, что опоясывал стоянку с одной стороны. Я повернулся к Битлу с криком:

     - Облава! Погнали, Би! Прочь отсюда!

     И мы погнали. Сначала - задний ход, подальше от этих столбиков.

     - Осторожнее! - это от Мэнди, нервной до чертиков. Машина дернулась назад, и Мэнди швырнуло прямо на Существо-из-Открытого-Космоса. Я вцепился в ремень безопасности. Брид резко вышла из состояния сна - шок в зрачках как свидетельство внезапного пробуждения. Существо обхватило Мэнди всеми шестью щупальцами. Девчонка пронзительно завизжала.

     Фургон соскочил на тротуар. Я подумал, что Битл пытается сбить с толку преследовавшие нас сигналы. Может, он этого и хотел, но все закончилось оглушительным ударом и нестерпимым визгом заднего левого колеса, выведшим нашу инопланетную реликвию из состояния меланхоличной прострации.

     Бродяга оплакивал своего пса и молотил кулаками смог теневого копа, а мы тем временем уносили ноги подальше от этого места. Машину повело по широкой дуге, и вся картина как будто сдвинулась и поплыла в сторону: теневой блюститель, бродяга, мертвая собака, - пока Битл не взял ситуацию под контроль. На полу салона Мэнди боролась с Существом, поливая его всякими непечатными словами. Через плечо Битла я видел, как металлическое ограждение приближалось к нам с неумолимой быстротой. По другую сторону сетки сломя голову несся Себ - по направлению к трамвайным путям. Преследовавшие его плотские полицейские уже перелезали через забор. Но тут Битл врубил дальний свет на полную, захватив блюстителей врасплох. Он направил наш тайномобиль прямо на них с ликующим воплем:

     - Ааааа! Смерть всем копам! Смерть!

     Полицейские свалились с сетки. В свете фар их лица представляли собой сплошное наслаждение - мирские законники, напуганные до смерти. Теперь они улепетывали от нашего мобиля, но Битл плотно сидел у них на хвосте; в самый последний момент он вывернул руль, как заправский ас, уводя тайномобиль к воротам. Останки тысячи предыдущих трипов, разбросанные по полу фургона, отреагировали звоном на наш поворот на Олбани-Роуд, а затем - еще раз налево на Уилбрахам-Роуд. Прощальный взгляд на "Вирт на любой вкус": теневой коп, испускающий в воздух сигналы; робо-бродяга в виде расплавленной груды пластика и плоти. Полицейская сирена зашлась воем в темноте.

     - Это за нами, Би, - закричал я. - Рви!

     Битл покосился на датчик скорости. О, боже, кажется, мы летим! Тайные райдеры! Доставка перьев на место - то есть, к нам домой. По причине легкого сотрясения Мэнди еще глубже погрузилась в объятия Существа.

     - Отвяжись от меня! - закричала она.

     Держась за ремень, я выронил пластик с покупками, потянулся свободной рукой к взбесившемуся Существу и легонько пощекотал его брюшко - единственное слабое место. Как ему это нравилось! Смех вынырнул откуда-то изнутри - за тысячи миль отсюда. Пока Существо извивалось на полу, Мэнди удалось избавиться от его объятий.

     - К чертям все это! О, Боже! - Ее всю трясло после непродолжительной борьбы.

     Через заднее стекло я заметил свет догоняющих фар. Вой сирены становился все громче, пронзал все сильнее. Не сбавляя скорости, Битл повернул за угол на Александра-Роуд. Брид вцепилась в ремень безопасности с единственным страстным желанием - скорее заснуть. Ее кожа была вся покрыта тенями. Существо-из-Открытого-Космоса всем своим видом молило об устойчивом положении в фургоне. Мэнди пыталась держаться на одном месте, я держал товар в свободной руке, а Битл сжимал руль.

     Каждому из нас пришлось во что-то вцепиться.

     Александра-Парк напоминал мрачные джунгли, которые тускло светились по правую сторону. Мы приближались к Боттлтауну, и не было никаких сомнений, что демоны уже поджидают нас в парке: сутенеры, шлюхи и дилеры - реальные, виртовые или робо.

     - Битл, копы уже совсем близко, - закричал я.

     - Народ, пристегнись, - отрезал он, как всегда хладнокровный, вписывая фургон в Клэрмонт-Роуд - узкую улочку справа.

     - Не оторвались, - не унимался я, отслеживая картину преследования.

     Битл пронесся, как угорелый, по улице и через Принцесс-Роуд влетел в лабиринт под названием Расхолм. Полицейские по-прежнему преследовали нас, но с самого начала погони у нас было три убийственных преимущества: Битл знал эту местность как свои пять пальцев; вся механика нашего мобиля была смазана Вазом; и, наконец, сам Битл подсел на скорость. Мы старались держаться как можно крепче, пока наш рулевой бросал фургончик то вправо, то влево. Удержаться на месте было архе-сложной задачей, но мы не роптали.

     - Давай, Би! - визжала Мэнди, обожавшая подобные приключения. По обе стороны нашего продвижения распластались старомодные террасы. На одной стене кто-то нацарапал большими буквами: DAS UBERDOG. И чуть ниже: бедный = чистый. Даже я не знал, где мы находимся. На это у нас есть Битл. Полное знание, активизированное Джэмом и Вазом. Теперь он вез нас по какой-то задней аллее, периодически соскабливая краску с обоих боков тайномобиля. Ничего страшного. Машина все стерпит. Быстрый взгляд сквозь заднее стекло: вот они, копы, газуют черти куда. Пока, пока, ублюдки! Мобиль вынырнул из аллеи, и вот мы уже на Мосс-Лэйн-Ист. Битл снова свернул направо, мы были уже совсем близко к дому.

     - Сбрось обороты чуток, - предложил я Битлу.

     - К чертям медлительность! - ответил он, дав по газам.

     - Мы тут, как яйца в корзине, колупаемся у тебя за спиной, - возмутилась Мэнди. И парень несколько поостыл. Вот оно, где собака зарыта: кое-какие вещи на этой земле все-таки заставляют Битла сбавлять. Например, виды на новую женщину. Бриджит, должно быть, испытывала схожие чувства. Она буквально сверлила глазами новенькую - и вся дымилась кольцами смога. Она лезла из кожи вон, чтобы проникнуть в сознание Битла. Подозреваю, что ничего у нее не ладилось.

     Ладно, не суть важно.

     В этот момент напряжение вроде бы спало, и я опрокинул содержимое пакета на ковер. Пять синих виртовых перышек порхнули вниз. Я словил парочку, пока они кружились в воздухе, и прочитал название первого лейбла.

     - Терморыбки, - сказал я. - Уже было.

     - Откуда я могла знать? - огрызнулась Мэнди.

     Я прочитал следующий лейбл:

     - Милые Сосунки! О, нет! А где же оно?

     - В следующий раз, Скриббл, - обиделась Мэнди, - ты сам пойдешь за покупками.

     - Где Английский Вуду? Ты мне обещала. Я думал, что у тебя есть связи?

     - Это все, что было в наличии.

     Я прочитал три оставшихся.

     - Пробовал. Пробовал. Не пробовал, но все равно звучит неубедительно. - Я предоставил перьям вольную. Они разлетелись по всему фургону.

     Глаза Мэнди впивались в перышки, словно дротики - одно за другим.

     - Они такие красивые.

     - А остальные... - начал было я.

     - То есть?

     - Без подстав. Весь комплект. Английский Вуду. Гони.

     Синее перышко приземлилось на брюшке Существа-из-Открытого-Космоса. Одно из щупальцев потянулось к нему. Игольчатые пальчики обхватили перо. Тут же на теле возникло сальное отверстие. Существо перевернуло находку щупальцами, засунуло перо прямо в дырку и почти мгновенно начало меняться. Я не был уверен на сто процентов, какое именно перо приземлилось в нем, но, судя по движениям щупальцев, наш космический друг уже барахтался в компании с Терморыбками.

     Мне, конечно, знакома эта волна.

     Битл обратил свой взгляд на шум волн за спиной и возмутился:

     - Оно путешествует в одиночку! Никто не должен путешествовать в одиночку!

     У Битла был пунктик относительно погружения в Вирт в одиночку. О том, что там необходимо заботиться друг о друге, и что кто-нибудь из друзей всегда должен быть рядом. На самом деле, он имел в виду - без меня вам там не обойтись.

     - Расслабься, Би, - сказал я. - Просто рули.

     Чтобы позлить меня, он выдал неожиданный спурт, но я был на чеку и крепко держался за ремень. Никаких проблем.

     Я повернулся к Мэнди.

     - Давай сюда!

     - Ты, правда, хочешь? - спросила Мэнди.

     - Хочу. Так ты нашла Вуду?

     Мы свернули на Уилмслоу-Роуд, и Мэнди вытащила перо, припрятанное во внутреннем кармане джинсовой куртки. Иссиня-черное. Абсолютно нелегальное.

     - Нет. Зато нашла вот это...

     - Что это такое?

     - Себ назвал это перо Черепно-мозговой Кал. Как считаешь, ему удалось скрыться?

     - Кого это волнует?! И это все, что удалось достать?

     - Говорю же тебе, это самый таск. Тебе не нравится?

     - Конечно, нравится. Просто мне нужно другое.

     - Тогда сам доставай.

     - Мэнди! - я уже начал терять терпение. - Ты не понимаешь...

     Ее рыжие волосы пламенели от каждого проносившегося за окном фонарного столба. Мне приходилось держаться подальше от этого сгустка огня.

     Кажется, я западал на новенькую.

     Мэнди уверяла, что с черного хода "Вирта на любой вкус" можно купить некий бутлег-ремикс - в нужное время у нужного человека. Нужного человека звали Себ. Поставщик, - так говорила Мэнди. Он работает на легальной кассе, но периодически имеет дело с прелестями черного рынка. Так говорила Мэнди. И мы послали ее за Английским Вуду. Она вернулась с пятью дешевыми Синими и одним дурным Черным. Даже все вместе, они все равно не дотягивают до территории Вирт - тысячи миль до Вуду. Девочка облажалась.

     Фургон неожиданно изменил направление движения, отчего нас всех кинуло в сторону. Черное перо выскользнуло из рук Мэнди. Существо предприняло попытку поймать бесхозную ценность, но Оно уже плескалось в глубоких волнах, прижатое к двери фургона. Его щупальца онемели, и Оно промахнулось.

     Я зафиксировал незаконное перышко в телесные границы своих ладоней. Мобиль совершил еще один резкий поворот, чуть не оставив заиками тормозящих прохожих. Через боковое стекло Битл гаркнул:

     - Вы, охуевшие пешеходы! Найдите себе мобиль! - Он управлял фургоном наподобие насекомого: не думая, а реагируя на уровне инстинктов. Парень был слегка не в себе. Кортекс-Джэммерс, мозговой зажим. Преднамеренные помехи в коре головного мозга, приход от Джэма. Знаете, как летает муха? На максимально возможной скорости, и постоянно минуя возникающие на пути преграды. Вот так же и Битл. Говорят, тише едешь - дальше будешь, но мы преисполнены веры в нашего водилу. Он сам был как сжатый на Джэме страх, и это было великолепно.

     Я перевернул черное перо, чтобы прочесть метку. Она была написана от руки, что всегда обещает приятное времяпрепровождение.

     - Черепно-мозговой Кал...

     - Хорошее? - поинтересовалась Мэнди.

     - Хорошее?! Брось.

     - Ты что, не хочешь? - спросила она.

     - Я уже пробовал.

     - Ничего хорошего?

     - Все в порядке. Просто супер.

     - Себ говорил, что оно - просто прелесть.

     - Прелесть, конечно, - подтвердил я. - Но это не Вуду.

     Битл резво откликнулся на произнесенную вслух марку.

     - Она достала его, Скриббл?

     - Она все проебала.

     - Сволочь, - процедила сквозь зубы Мэнди.

     - Все правильно. Двинутая сволочь, - сказал я ей.

     - Эй, вы двое. Замолчите, - включилась своим затуманенным голосом девушка-тень Бриджит. - Тут кое-кто пытается заснуть. - Бриджит была подружкой Битла, и, по-моему, она просто хотела поставить новенькую на место.

     - Сон - это для мертвых, - съязвила Мэнди. Один из ее девизов.

     - Почти приехали, - объявил Битл.

     Мы неслись по Расхолм, вниз по склону. Мэнди приспустила боковое стекло. Ей удалось сделать щелку высотой в пол-дюйма, а потом проржавевший механизм заклинило. Но даже этого было достаточно, чтобы язык у меня распух под воздействием проникнувшего в салон соцветия запахов: кориандр, корица, кардамон - каждый из них генетически доведен до совершенства.

     - Господи! - обратилась Мэнди ко всей нашей банде. - Полжизни за порцию кэрри. Когды мы ели в последний раз?

     Битл ответил:

     - В четверг.

     - А какой день недели сегодня? - промямлила Бриджит из далеких потемков мира Теней.

     - Кажется, где-то в районе уикэнда, - предположил я. - Но я не уверен.

     К этому времени Существо-из-Открытого-Космоса смешалось в один клубок щупальцев, и было видно, как Терморыбки бороздят его кровеносную систему. Мне стало завидно.

     - Меня кто-нибудь просветит, какого черта мы таскаем с собой это инородное дерьмо? - вдруг прорвало Мэнди. - Почему нам его не продать? Или не съесть? - В фургоне повисла гнетущая тишина. - Я просто хочу сказать, зачем мы носимся в поисках перьев, когда рядом валяется эта Тварь! Нам не нужны никакие перья!

     - Существо останется с нами, - твердо сказал я. - Никто не посмеет дотронуться до Него!

     - Ты просто хочешь его обменять! - не унималась Мэнди.

     - Ну и что с того, Мэнди? У тебя есть возражения?

     - Ладно, давайте скорей доберемся до дома, - решила Мэнди. - И хряпнем продукта.

     - Обязательно хряпнем, - ни с того ни с сего сжалился я над ней. Она влилась в банду всего два дня назад и была полна честолюбивых замыслов.

     Просто мы ее загрузили по полной программе.

     - Я знаю, что сплоховала сегодня в "Вирте на любой вкус". Я просто не знала, что надо брать.

     - Я же все тебе разжевал.

     - Давайте сегодня не будем спать и поиграем в Вирт, - сказала она. - Давайте приготовим еды из тех остатков, что есть в холодильнике. И не полезем в кровать.

     - Все будет, - успокоил я ее. Все, что угодно, лишь бы заглушить эту боль.

     Мы с трудом вписались в правый поворот на Плат-Лейн. И потом - еще раз, чтобы въехать в гараж в нашем доме. От внезапного торможения фургон резко дернулся. Нас всех отбросило к задним дверям.

     - Вот мы и дома, - торжественно объявил Битл. А кто-нибудь сомневался? Только Существо, преисполненное Виртовых знаний, все еще продолжало свой путь. Оно, образно выражаясь, перетекало туда и обратно, наслаждаясь своим положением.

     А потом голос...

     - Скриббл... Скриббл... Скриббл...

     Слова, взявшиеся из ниоткуда, парили над головой и звали меня.

     - Скриббл...

     Голос Дездемоны...

     Я огляделся, высматривая того, кто меня дурачит.

     Черт. Никому не позволено пользоваться этим голосом. А дальше - внезапная вспышка, и Дездемона отрывается от меня и тонет в ярко-желтом сиянии...

     - Кто это сказал? - возмутился я.

     - Что именно, Скриббл? - спросила Мэнди.

     - Мое имя! Какой мудак назвал меня по имени?

     Тишина воцарилась в фургоне.

     - Это был голос... голос Дездемоны...

     - Нам все еще надо думать о ней? - ввернула Мэнди.

     - Да.

     Обязательно. Обязательно надо думать. Думать о Дездемоне. Не покидать ее в своих мыслях. Пока я не найду ее снова. И потом мы будем вместе вечно.

     Я слушал, как мобиль демонстрирует свою ржавую сущность.

     Райдеры уставились на меня. Битл - и тот - повернулся ко мне лицом. Его зрачки истекали Джэмом.

     - Никто не звал тебя, Скрибб.

     И вдруг - опять тот же голос.

     - Скриббл... Скриббл...

     И тут до меня дошло, откуда шел этот голос: от Существа.

     На его тельце образовался разрез, ряд черных десен прорезался на поверхности вслед за крошащимися зубами, и наружу вынырнул сальный язычок.

     - Скриббл...

     И только я слышал до боли знакомый голос.

     Почему только я, и почему Оно имитировало этот голос? Такой красивый, волшебный голос...

     Битл разрядил напряжение:

     - Давайте же, наконец, делом займемся! Все в дом!

     Я слышал, как на Плат-Филдс кричит сова. Настоящая, виртовая или робо - кто теперь разберет разницу?

     Не суть важно.

     В этом крике была тоска.

     Кот Игрун

     Безопасная выборка за неделю, мои котятки. Статус: синие и легальные.

     ТЕРМОРЫБКИ. Вы плавали в Морях Питча. И вот вы опять на Земле и испытываете легкую тошноту. Могло быть и хуже. А все потому, что питчевые Терморыбки проникли в вашу систему. Ваш кровяной поток стал для них домашней рекой. Им так нравится барахтаться в закоулках кровеносной системы. Вы ощущаете жар внутри, обжигающий жар. Только один способ бороться: прикупите несколько нанокрючков, наживку в виде питчевых червяков, и - айда на неделю рыбачить. Вы ведь знаете, что Кот Игрун всегда говорит только правду.

     МИЛЫЕ СОСУНКИ вставляют по-полной. Они хотят вас на ужин. Шесть лапок, четыре крылышка, два усика и демоническое жало. Они покроют все ваше тело укусами и превратят вас в ходячий пчелиный рой. Единственное спасение - кворковый сок. Он превращает Милашек в желе. Лучше вам раздобыть этот сок поскорее, ведь эти жучила не заставят себя долго ждать. Закавыка же в том, что искомые кворки обитают на планете Дженгл. Кот советует спринцевать Сосунков.

     Плотские способы

     Нам пришлось волоком вытащить из фургона Существо-из-Открытого-Космоса - его склизкую тушку, замотанную в шотландский плед, насквозь пропитанный выделениями.

     Битл открыл двери фургона.

     - Вываливайтесь, ленивые вы засранцы, - заорал он, залезая обратно в салон, чтобы собрать раскиданные по полу перья. Одно из них, Черное, он припрятал в своей табакерке. - Такое ощущение, что я трипую за тысячи миль отсюда. - Битл быстро зашагал к дому.

     Наша квартира располагалась на верхнем этаже Расхолм-Гарденз. Вне всяких сомнений, мы находились в Расхолм, но сада не было и в помине. Только какие-то старомодные многоквартирные клетушки на углу Уилмслоу и Платт.

     Камера на входе отреагировала на физиономию Битла самым что ни на есть милым образом - раздвинув ворота в неспешном соблазнительном свинге. Брид вернулась в свой теневой режим и, словно во сне, поднялась по освещенным ступенькам. Остались только мы с Мэнди, держащие эту консерву, то есть - Существо, которое теперь очень напоминало склизкий Ваз, перепачкавший все наши руки. Ого, Существо все горело; очень рисково. Вот за что уважаю.

     - Давай-ка, Большая Тварь, разомнемся, - запустил я.

     Зов Дездемоны умолк. Теперь Оно изгалялось на своем диалекте. Кса, кса, кса! Кхэзи, Кхэзи! Что-то вроде того. Может, Оно путешествовало по виртовым волнам в поисках нового пристанища. А может быть, это я становлюсь наивным романтиком, особенно - когда манчестерский дождь изливается в памяти, и я начинаю судорожно строчить на бумаге, стараясь не упустить ни одной детали. Бриджит, помнится, говорила, что тамошний дождь - не простой дождь; что-то приключилось с городским климатом. Вам всегда кажется, что дождь вот-вот начнется, но дальше этого "вот-вот" дело не идет. Клянусь, я запросто представляю себе, как капли дождя прикасаются к коже. Для меня эти осадки означают все: все, что было в прошлом; все, что было утрачено. Я могу различить на гравии отметины от дождя. Через дорогу, в парке Плат-Филдз, большие черные деревья колышутся под ветром и шепчут, благодарно впитывая влагу, как настоящий дар. Месяц похож на тоненький ножик, на выгнутое лезвие. Годы и годы спустя, за тысячи миль оттуда, я все еще чувствую эту неспешную борьбу на подступах к двери в дом.

     На самом деле, Существо-из-Открытого-Космоса - никакое не существо из открытого космоса. Просто Мэнди дала Ему это прозвище, и оно нам понравилось. А как бы вы сами прозвали бесформенную каплю, которая не говорит ни на одном из известных вам языков и появилась в вашем мире волей несчастного случая? Сложновато, не так ли?

     - Не роняй Его! - прошипела Мэнди сдавленным от напряжения голосом. Дождь прилизал ее рыжие волосы, челка прилипла ко лбу.

     - А я Его разве роняю?

     - У него голова на земле!

     - А это Его голова? Я думал, что это хвост.

     Мэнди уже начинала злиться. Как будто я должен был прыгать от радости, что мне выпало счастье таскать всяких пришельцев по скользкому гравию под проливным дождем! Как будто я должен был знать все способы транспортировки Существ.

     - Держи Его крепче, - не выдержала она.

     - Держать - за что? Оно все такое склизкое.

     И тут вдруг включилось мерцание теневого полицейского, трансляция откуда-то с Плат-Филдз. Он крался словно туман, яркие огни всех его механизмов мигали, то появляясь, то исчезая за кронами деревьев. Я попросил Мэнди ускориться.

     - Нет, вы только подумайте, он меня еще и торопит, - огрызнулась она.

     Чтобы пронести Существо в дом, нам пришлось скомкать его в виде странной фигуры - что-то вроде ленты Мебиуса, завязанной в узел. Существо не возражало; в объятиях Вирта его тело стало супер-флюидным. Краем глаза я выхватил копа, уже оставившего позади лесопарковую зону и подбирающегося к домам. Я хлопнул дверью. Тишина. Пауза. Задержка дыхания. Во взгляде Мэнди сквозило отчаяние. Обнаженные в свете домашних огней глаза; напряженные руки изо всех сил пытаются удержать вес инопланетного мяса.

     - Вот, зараза! - воскликнул я. - Мы оставили плед. - Существо у нас в руках было совершенно голым.

     - Как мы дошли до такого? - спросила Мэнди.

     - Что?

     - Почему все всегда происходит именно так?

     - Да, ладно. Пойдем.

     Прямо над нами, на пролет выше, Брид блуждала среди теней, волоча за собой смог.

     - За ней, - сказал я.

     Складывалось впечатление, что я тащил плохой сон вверх по скользкой лестнице, выскальзывающей из-под ног.

     Иногда возникает стойкое ощущение, что весь мир вымазан Вазом.

     - Ты что, клеишься к Битлу? - спросил я, пропыхтев половину первого пролета.

     - К Битлу? Не будь идиотом.

     - Хорошо. А то Бриджит тебя убьет.

     - Себ кое-что рассказал.

     - Да ну? - удалось выдавить мне сквозь сбивающееся дыхание.

     - На завтра планируется новый завоз.

     - Чего?

     - Новые поступления. Он сказал, материал хороший. Бутлеги. И черные.

     - Вуду - не черное. Я же тебе говорил.

     - Да, Английский Вуду. Себ...

     - Так он достал Вуду?! Мэнди!

     - Пока еще нет. Оно должно прийти завтра.

     - Мэнди! Это...

     - Смотри! Существо! Оно...

     Я выронил Тварь. Мои ладони были все мокрые. Мир ускользал от меня. Перо колобродило у меня в голове. Волшебный разноцветный образчик. Я практически дошел до искомого состояния. Оставалось совсем чуть-чуть.

     - Скриббл! - голос Мэнди вернул меня на землю. - Что с тобой?

     - Мне оно нужно, Мэнди! Без подстав. Надо опять искать Себа.

     - А вот и не надо искать. Он дал мне контакт. Сказал, что Икарус займется новой партией.

     - Икарус?

     - Икарус Уинг. Он - поставщик Себа. Знаешь его?

     Никогда о таком не слышал.

     - Мэнди, почему ты раньше мне не сказала?

     - Я собиралась. Но копы... и потом все это... теневой коп... собака. Скриббл, я испугалась. Я... я извиняюсь...

     Я посмотрел на нее - сальные из-за дождя, огненно-рыжие волосы прилипли к голове, на нижней губе остался след от запекшейся краски. Само собой, никакой особенной красоты в свете лестничного освещения не наблюдалось - лицо помято от напряжения транспортировки инопланетной плоти, - но мое сердце все равно распевало песню: песню любви, наверное. Одному богу известно, как долго я не пел.

     - Как ты думаешь, с Себом все будет в порядке? - спросила она.

     - Разыщи его, Мэнди. Спроси про Английский Вуду...

     - Мне кажется, что он больше не сядет на кассу этого "Вирта на любой вкус".

     - А ты не знаешь, где он живет?

     - Нет. Он шифруется... Скрибб! - глаза Мэнди налились испугом.

     - Что? Что случилось?

     - Там! В углу!

     Мы уже осилили первый пролет. У стены стоял старый буфет. На нем было написано: "Нет Ходу". Между буфетом и стеной лежала свернутая в спираль лента - фиолетово-зеленая. Она зашевелилась. Абсолютно неожиданно.

     - Это змея, - завизжала Мэнди. Черт! И тут же погасли все огни на лестнице.

     Скотина домовладелец установил везде таймеры, чтобы свет горел строго определенное время. Следующий выключатель находился на расстоянии каких-то двух футов вниз по лестнице. Но два фута - это неблизкий путь, когда в руках Тварь, вокруг кромешная тьма, да еще и змея снов караулит по близости.

     - Без паники! - сказал я.

     - Включай скорей этот ебаный свет!

     - Замри!

     Мэнди выронила Существо. Но я держал Его со своей стороны, и поэтому почувствовал ладонью рикошет от веса, когда студенистая масса шлепнулась об пол. Мэнди уже неслась к выключателю. Давай же, новенькая, врубай скорее! Я весь вспотел от страха, а Существо продолжало скользить у меня из рук. Свет зажегся, но не потому, что Мэнди достала до выключателя. Это женщина из 210-ой вышла на шум и первой добралась до кнопки. И вот, что предстало ее взору: Мэнди, застывшая в двух дюймах от выключателя; я, с трудом удерживающий пульсирующий беспредел из щупальцев и склизи; фиолетово-зеленая спираль, готовая молниеносно среагировать на ближайшую тень.

     Я почувствовал острую боль в левой ноге, в том месте, куда меня уже кусали. Но это было давно, больше четырех лет назад. Тогда почему мне больно? Иной раз стервозная память играет с нами злые шутки.

     Женщина таращилась на нас около двух секунд, а потом истошно завопила:

     - Ааааааа!!!!!!!!!!!

     Это был пронзительный всепоглощающий крик. Шум разлетелся по коридорам, угрожая привлечь внимание соседей.

     Мэнди ударила ее.

     До сих пор я ни разу не был свидетелем насилия в ее исполнении. Только представлял себе, как это будет выглядеть.

     Женщина сразу заткнулась. Я вообразил, как большинство квартиросъемщиков подскочили в своих постелях от этого крика, а потом - от внезапной тишины. Будем надеяться, что они все наделали в штаны.

     - Что здесь такое? - выдавила, наконец, женщина.

     Мэнди уставилась на меня. Я посмотрел сначала на Мэнди, потом - на Существо в ежесекундно слабеющих руках, и, наконец, перевел взгляд на женщину.

     - Это реквизит, - сказал я.

     Она вылупилась на меня.

    

... ... ...
Продолжение "Вирт" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Вирт
показать все


Анекдот 
Современные Робин Гуды берут в банках кредиты и оформляют их на бомжей.
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100