Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Кэри, Джулиан - Кэри - Комбинация "Головоломка"

Фантастика >> Зарубежная фантастика >> Кэри, Джулиан
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Джулиан Кэри. Комбинация "Головоломка"

---------------------------------------------------------------

OCR: Андрей из Архангельска

---------------------------------------------------------------



     СБОРНИК "МИР ПРИКЛЮЧЕНИЙ"

     1987


     Лемми запаздывал, в трубке гудел голос шерифа, во дворе, около кучи лома, возилась ватага каких-то подозрительных парней - одним словом, я не мог уделить слишком много времени старику Дженкинсу.

     - Мне нужен провод, - сказал он, - высокого качества, средних номеров и разных расцветок. - И смущенно добавил: - Я не смогу заплатить, если это дорого...

     - Пойдите и поищите сами, тогда обойдется дешевле, - я не хотел упускать из вида подозрительных парней. Дженкинс, потоптавшись, направился к складу.

     Я прикрыл ладонью трубку телефона:

     - Шериф? Это Джо. Очень сожалею, что заставил вас ждать. Что стряслось?

     - Ничего, - спокойно ответил он, - по поводу налога. Цифры показывают, что ваш склад утиля расширился за последние годы, поэтому за вами числится кое-какой должок.

     - Эй, подождите минутку! Если я использовал кусок заброшенного пустыря, то что же, с меня надо три шкуры драть? Или вы хотите из-за этого "расширения" шантажировать меня?

     - Полегче, Джо! Если вы можете оспорить повышение налога, заезжайте на следующей неделе, разберемся.

     - Хорошо, - пообещал я, - как семейство?

     - Превосходно.

     - А работа? Точило не причиняет хлопот?

     - Нет, - отозвался он мягче, - но мне нужен более сильный мотор. Не подыщете ли что-нибудь подходящее?

     - Ладно, посмотрю, - ответил я и повесил трубку.

     Ватага во дворе продолжала беспокоить меня, я было двинулся к ней, когда на пороге наконец-то показался Лемми, мой помощник. Я молча кивнул ему на подозрительных ребят и отправился на поиски старика Дженкинса. Тот копался среди всякого хлама.

     - Нашли что-нибудь?

     - Не совсем. - Он с усилием поднял бухту тяжелого провода в черной оплетке. - Это подходит по качеству и диаметру, но мне нужен провод разных цветов.

     - Очень огорчен, но другого у меня нет, - ответил я, - а это очень важно?

     - Да, для моего изобретения.

     В Инглвуде каждый знал старика Дженкинса и слышал о его изобретении. Большинство частей для него было раскопано у меня среди старья, но, если верить почтмейстерше, некоторые детали старик выписывал из Нью-Йорка. Единственная вещь, которую никто не знал достоверно: что же это за изобретение?

     Я пожал плечами:

     - Провод нужен для монтажа?

     - Да.

     - Тогда совсем не обязательно разные цвета. Достаточно покрасить концы. Сколько вам нужно?

     - Тринадцать кусков, около шести футов длиной каждый.

     - Давайте я вам нарежу, - предложил я. - Ну а как поживает изобретение?

     - Почти закончено, - сказал он с гордостью и тут же просительно: - Вы сможете отпустить мне в долг?

     - Пожалуйста. - Цена была пустяковой, а я - любопытным.

     - Я позову вас, Джо, как только все будет закончено, - пообещал старик Дженкинс. - У меня сейчас небольшие неприятности, и от миссис Мэрфи нет никакого покоя. Я дам вам знать, как только все будет готово для демонстрации.

     Тут появился Лемми с какими-то вопросами, и в деловых хлопотах я забыл о старике Дженкинсе.

     Дела заняли у меня и последующие несколько дней. У Маккилвуда я забрал вконец разбитое пианино - полтонны ржавого железа. У Пордью нашел для шерифа подходящий мотор. И так одно за другим.

     Дженкинс и его изобретение совсем улетучились у меня из памяти, когда в один прекрасный день Лемми сообщил, что мне звонили.

     - Это был Дженкинс, - сказал он, - просил, чтобы вы немедленно зашли.

     - Что-нибудь еще говорил?

     - Нет, дескать, хочет показать вам кое-что.

     - Хорошо, - ответил я, - подвезешь меня по пути к ферме Фентона. У Фентона есть кое-какой утиль для нас. Забери все и скажи, что насчет денег я загляну позже. Понял?

     - Конечно, - сказал Лемми и подмигнул. Я сделал вид, что ничего не заметил.

     В подвале большого старого дома, в котором миссис Мэрфи содержала пансион, и жил Дженкинс. Он отозвался тотчас же, лишь я дотронулся до звонка, и увлек меня по лестнице вниз, словно опасаясь, что вот-вот на него кто-нибудь прыгнет.

     - Это все из-за миссис Мэрфи, - объяснил он, закрыв дверь. - Она очень нервная особа. Я ее страшно раздражаю тем, что двигаю мебель и сжигаю предохранители.

     Дженкинс задумчиво уставился на носки своих ботинок.

     - В общем, она предложила мне убраться в конце недели.

     - М-да, - посочувствовал я, - а вам есть куда переехать?

     - Это очень накладное дело, - старик покачал головой, - но скоро я уже ни о чем не буду беспокоиться...

     - Вы не должны этого делать! - Что-то в его доверительном тоне встревожило меня. - Вы еще не так стары, лучшая часть жизни у вас еще впереди. Вы совершите преступление, если поступите так!

     - Вы о чем? - изумился Дженкинс. Вдруг он рассмеялся. - А-а! Понимаю, что вы имеете в виду. Не волнуйтесь, Джо, я не собираюсь кончать самоубийством. Я имел в виду совсем другое, - он подтолкнул меня во вторую комнату, - я имел в виду вот что! - И он показал на свое изобретение.

     Это была самая нелепая штуковина, какую мне только когда-либо доводилось видеть. Центральная часть ее напоминала раму от кровати, поставленную на попа. Рядом громоздилась масса электрических приборов, соединенных с рамой множеством проводов. Они тянулись из чего-то, напоминающего распределительную головку.

     - Я вам должен за эти провода, - застенчиво сказал Дженкинс.

     - Забудьте об этом, - я был слишком заинтересован, чтобы беспокоиться о пустяковой стоимости каких-то проводов. - Оно действует?

     - Да. - Дженкинс дотронулся до своего сооружения так осторожно, словно прикасался к новорожденному. - Это работа всей жизни, и теперь она завершена, - сказал он с гордостью.

     - А что оно может делать?

     Дженкинс улыбнулся.

     - Даже не знаю, Джо, как вам объяснить. Если скажу, что это дверь между физическими измерениями, поймете ли вы, о чем я говорю?

     - Я ходил в школу, - сказал я натянуто, - и тоже умею читать.

     Дженкинс помолчал. Потом ответил:

     - Вообще-то я не хотел показывать, но я обещал вам. Кроме того, вы были добры ко мне тогда с проводами, да и вообще...

     Он снова умолк. Затем продолжал:

     - Вы знаете, Джо, что вся материя состоит из атомов. Электроны, позитроны, протоны и другие частицы атомов - все они плавают в пустоте. И пустоты много больше, чем частиц в ней; много больше. Каждый атом подобен миниатюрной солнечной системе с огромными расстояниями между планетами. Понимаете?

     - Конечно. Обо всем этом я читал в "Воскресном приложении".

     - Хорошо, - продолжал Дженкинс, - много лет назад я подумал, что могут быть другие миры, подобные нашему, но как бы колеблющиеся с отличной от нашего частотой. Это значит, что кажущаяся пустота атомов на самом деле вовсе не является пустотой, а содержит атомы материи другого рода. Вот я и решил построить что-нибудь, позволяющее предметам перемещаться из мира одного измерения в другой.

     - Интересно. И это вам удалось?

     Дженкинс снова тронул рукой изобретение.

     - Я добился своего. На это потребовались долгие годы и масса денег, но теперь я закончил. Я испытал изобретение, оно работает.

     Я опять взглянул на сооружение. Ей-богу, оно казалось самой невероятной коллекцией утиля. Большинство деталей этой конструкции были мне хорошо знакомы, но некоторые, по-видимому, изготовлялись специально, по заказу. Так, сеть, опутывающая раму, походила на стеклянное кружево.

     - Это кварц, - сказал Дженкинс, заметив мое удивление. - У меня ушло пять лет, чтобы открыть способ получения длинных поляризованных кристаллов, необходимых для достижения определенной вибрации.

     - Кварц? - Я не считал Дженкинса лжецом, но, насколько мне было известно, кварц не мог так выглядеть. Я подошел к сетке, чтобы разглядеть ее получше.

     - Она образует зону вибрации, - объяснил Дженкинс. - Когда машина действует, различные части сетки существуют в обоих измерениях одновременно, поэтому через нее можно перейти из одного мира в другой.

     - В самом деле? - Я еще не был ни в чем убежден. - А как насчет демонстрации?

     - Хорошо, - он несколько колебался, - но дело в том, что у меня неприятности с миссис Мэрфи из-за просроченных счетов на электричество, кроме того, предохранители не очень надежны...

     - Но ведь нам не требуется много времени? - я продолжал настаивать.

     - Пожалуй. - Дженкинс чувствовал себя обязанным показать мне, как работает машина, и я знал это.

     Он щелкнул несколькими рубильниками, и мы стали ждать. Как только в сеть прошел ток, беспорядочная груда электроприборов ровно загудела. Кварцевое кружево мгновенно раскалилось, неуловимо затрепетало, покрылось тончайшим пухом, и вдруг сквозь его ячейки замерцала картина...

     Вначале я просто не поверил. Подошел к машине сбоку и уставился на стену за рамой. Это была самая обыкновенная стена. И все же я выглянул из нашего мира куда-то наружу. В этом пришлось убедиться, как только я занял место снова у сети, как в первый раз. Никакой стены за машиной не было, а виднелись деревья и холмистая равнина, на горизонте - очертания города. По небу проплывали какие-то предметы, я подумал, что это, должно быть, летательные аппараты, но тут же забыл о них, едва увидел людей.

     Их было восемь: трое интересных мужчин и пять красивых женщин. Они сидели на траве и вели себя, как в разгар пикника.

     - Могут они видеть нас? - спросил я Дженкинса.

     - Только если будут смотреть прямо в машину.

     - А можем мы перейти к ним?

     - Конечно.

     Казалось, увиденного было достаточно, но что-то еще заставляло меня сомневаться даже сейчас. Я схватил первое, что попалось под руку, - корзинку для бумаг, схватил ее и сунул в кварцевую сеть. В тот же миг корзина словно растворилась, и в следующую секунду погас свет. Зато тотчас откуда-то с лестницы послышалась истошная ругань миссис Мэрфи.

     - Пробки сгорели, - шепнул мне Дженкинс, чтобы провести предмет сквозь машину, требуется много энергии.

     Он выглядел очень напуганным.

     - Знаете, Джо, будет лучше, если она не застанет вас здесь.

     Я ненавижу скандалы, а в голосе миссис Мэрфи слышались ноты, которые убеждали, что Дженкинс желает мне только добра. Взглянув в последний раз на машину (никаких признаков бесследно исчезнувшей корзинки для бумаг), я поспешил уйти.

     На складе меня ожидали неприятности. Фентон решил, что я его ограбил. Потребовалась тема времени, чтобы объяснить, почему упала цена на утиль.

     Последующие дни также прошли в борьбе с налоговым инспектором. Я как раз отдавал кое-какие распоряжения Лемми, когда появилась миссис Мэрфи. Ждать она не собиралась.

     - Я хочу, чтобы вы убрали весь хлам из этих проклятых комнат, - с вызовом заявила миссис Мэрфи.

     - Дженкинса?

     - А кого же еще?

     - Но я думал, что он останется у вас до конца недели.

     - Теперь уже этого не случится, - мрачно сказала она. - У меня было твердое намерение напустить на него шерифа. Вы знаете, что натворил этот человек? Колдовал с пробками до тех пор, пока не сжег все провода в доме! Спасибо еще, что не спалил дом! Сколько вы дадите за его рухлядь?

     - Подождите минуту!

     Я предложил ей кресло, а сам лихорадочно обдумывал положение. Очевидно, Дженкинс возился с предохранителями не случайно. Я догадывался, что вызвало перегрузку сети.

     - Вы не можете так просто распоряжаться его собственностью, - осторожно сказал я. - Как он к этому отнесется?

     - Меня это не волнует, - заявила миссис Мэрфи, - он исчез.

     - Исчез? - Моя догадка переросла в уверенность. - Но куда?

     - Откуда мне знать? Он был дома вчера вечером, когда я отправилась в гости к моей сестре. Вернувшись, я уже не застала его.

     Миссис Мэрфи плотно сжала тонкие губы.

     - Если он пожелает подать на меня в суд, я согласна, но ему же будет хуже, я вам говорю. Я намерена очистить его комнату, и намерена сделать это немедленно. Так сколько вы дадите за весь хлам?

     - Трудно сказать, - я пытался выиграть время. - Может, лучше перевезти все сюда и подождать немного, не вернется ли он. Если вернется, он сам заплатит вам долг, если нет, я продам все на комиссионных началах. Это оградит вас от суда да и даст больше денег.

     Она размышляла с минуту, потом кивнула головой.

     - Хорошо, только заберите этот мусор немедленно, иначе я обращусь к кому-нибудь другому.

     - Все будет сделано, - быстро ответил я, потом спохватился. Налоговый инспектор мог вызвать меня в любой момент, но, с другой стороны, мне очень хотелось заполучить изобретение Дженкинса. Я подозвал Лемми. - Отправляйся вместе с миссис Мэрфи, - сказал я ему, - забери машину, которую найдешь в подвале, и привези сюда.

     Он кивнул.

     - Хорошо. Можно ее сразу разломать?

     - Боже упаси! - вскрикнул я, но тут же понизил голос: - Ни в коем случае ничего не ломай. Будь с ней очень осторожен. Просто привези ее сюда. Понял?

     - Чего уж тут не понять! - Он повернулся и пошел следом за миссис Мэрфи.

     Все утро я думал только об этом деле. Поэтому налоговому инспектору не стоило большого труда расправиться со мной. Я, конечно, возражал, спорил, но он все-таки повысил налог на десять процентов. Расстроенный, я ушел на склад.

     Было ясно, что произошло со стариком Дженкинсом. Он перегрузил сеть, чтобы перешагнуть в другой мир. Он уже не мог вернуться обратно и распорядиться судьбой своего изобретения. После того как я уплачу немного миссис Мэрфи, оно будет принадлежать мне, только мне!

     Наконец вернулся Лемми. Раму, отсоединенную от других приборов, он поставил в конторе, а рядом свалил груду всякого электрооборудования. Я схватил горсть проводов и... тупо уставился на тринадцать концов. Я смотрел на провода. Я смотрел на клеммы. Я смотрел на Лемми.

     - Да, хозяин? Я все сделал аккуратно и осторожно, как вы велели.

     - Да, да, а теперь скажи мне, как были соединены эти провода?

     - Что?

     - Ты, мякинная голова! - простонал я. - Ты все разъединил! Какого черта!

     - Я не мог увезти все в одном ящике, - недоуменно пробурчал Лемми, - я ничего не сломал, не разбил, только отсоединил провода...

     - Но почему ты их не переметил?! Как я теперь все это соединю?

     - Я не знал, хозяин, - Лемми отошел на шаг, - я не подумал об этом. А вы разве не знаете?

     Я не знал...

     Вот оно, одно из самых гениальных изобретений со времени открытия колеса. Дверь в другой мир, вещь, которая могла бы сделать меня богатейшим человеком. Все, что для этого требуется, - соединить тринадцать проводов. Это просто, не так ли?

     Не слишком. Тринадцать проводов можно соединить шестью миллионами всевозможных способов, и только один из них окажется правильным! Если работать непрерывно, для этого потребуется лет двести! Но я ведь должен еще есть, спать, зарабатывать на жизнь! По самому оптимистическому подсчету, уйдет доброе тысячелетие. Я не думаю, что проживу столько.

    

... ... ...
Продолжение "Комбинация "Головоломка"" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Комбинация "Головоломка"
показать все


Анекдот 
Медики отмечают возросший уровень сексуальной культуры у мужчин. За последние 10 лет на 25% возросла площадь, покрываемая ими предварительными ласками.
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100