Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Меч Без Имени - Имени - 1. Меч Без Имени

Фантастика >> Советская фантастика >> Авторы >> Белянин, Андрей >> Меч Без Имени
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Андрей Белянин. Меч Без Имени

Часть первая. Лорд Скиминок


     Скиминок -- это я, чтобы вы знали. Прозвище, конечно. В тех местах, где я побывал, мое обычное имя звучало как-то не очень... Зато в Соединенном королевстве и Окраинных княжествах меня громко называли лорд Скиминок, Ревнитель и Хранитель, Шагающий во Тьму, тринадцатый ландграф Меча Без Имени! Не слабо, а? По-моему, даже красиво. А главное, совершенно заслуженно. Я попытаюсь рассказать все по порядку. Все началось с экскурсии в одном из прибалтийских городков.

     Мы приехали туда на фестиваль народного творчества, в те времена они еще практиковались. В общем, все было достаточно мило. Я с женой, сестра с мужем, еще одна семейная пара -- компания подобралась веселенькая. До сих пор так и не припомню, зачем мы туда направились, к этому замку, - наверное, так полагалось по программе.

     Нас шестерых посадили в кузов маленького грузовичка, ярко раскрашенного в желтый и зеленый цвета. Все вокруг было таким праздничным: огромные воздушные шары, флаги, ленты, музыка, масса отдыхающих в самых разнообразных костюмах. Не знаю, как другие, а я обожаю подобные зрелища.

     Замок был средневековый, стоял на возвышении, ближе к окраине. Говорят, города вообще когда-то разрастались именно так: частные дома лепились поближе к замку, пока не заполняли всю округу. Но замок по-прежнему являлся центром власти и защиты.

     Собственно, это все, что я о нем знаю. Экскурсовод что-то там объясняла, но я не очень слушал. Я рассматривал высокие стены, круглые башни с прорезями бойниц, массивные ворота, серый камень и какие-то двери, ходы, переходы... Все это очень интересно для художника. Художник -- это моя профессия. Впоследствии я не раз благодарил судьбу, что успел получить образование и что учили меня в реалистической манере без всякого "авангарда". Есть такие места, где кубизм, например, запросто могут счесть происками дьявола и вас отправят на костер...

     Шофер подбросил нас прямо к городской стене, где веселилась куча народу в средневековых костюмах стражников и горожан. Рядом высился эшафот, по-видимому, "казнь" входила в современную программу праздника. Я сидел в кузове позади всех. Когда машина остановилась, мне пришлось вылезать первым. Я положил руки на борт и...

     Вот тут-то все и началось. Возможно, лучше было бы ничего не трогать и никуда не лезть. Но теперь уже ничего не изменишь... Я и не предполагал, что одна глупая шалость может неожиданно и властно изменить всю мою жизнь. Но так уж случилось...

     Между бортом и перилами лежал меч. Откуда он взялся -- не знаю. Собственно, даже не настоящее оружие, а простенький муляж из алюминиевой полоски с деревянной рукояткой.

     В то время с был человеком непьющим, так какая же нелегкая меня дернула вытащить этот меч и с грозным боевым кличем присоединиться к ряженым! На мне была самая обычная тельняшка, поверх нее теплая рубаха типа "мустанг" в красно-зеленую клетку, синие джинсы, кроссовки -- стандартнейшая одежда молодого туриста. С этим нелепым мечом в руке я выглядел достаточно глупо, но, видимо, мне очень уж хотелось покрасоваться перед женой. Порой я бываю просто мелочно-тщеславен и охотно клюю на дешевые театральные эффекты. Вот и сейчас, когда стражник на эшафоте картинно взмахнул в мою сторону мечом, я тут же принял боевую стойку и бросился на него. Боже мой, это надо было видеть! Робин Гуд, Ричард Львиное Сердце и гном Торин в одном лице. Стражник был толст, высок, в придачу стоял на ступеньках эшафота, и я, легко уворачиваясь от его неуклюжих выпадов, дважды ткнул своей алюминиевой палкой в огромный живот. Моя жена, стоя в кузове, шутливо погрозила пальцем, остальные хохотали, подзуживая и меня и стражника. Я повернулся к ним и элегантно раскланялся... дурак! Когда я оглянулся назад, было уже поздно: меч стражника дотянулся до меня и, распоров рубаху, оставил длинную глубокую царапину на моем плече. Мне впервые пришла в голову мысль, что его оружие сделано из хорошей стали, тщательно сбалансировано и заточено.

     Вы что, с ума сошли? Больно же!

     Но этот битюг лишь рассмеялся, демонстрируя гнилые зубы, и вновь бросился на меня. Я не бог весть какой фехтовальщик. Прямо скажем -- почти никакой, но он был еще хуже! Мне удалось выбить у него меч и резко подбросить вверх. Правда, в результате и я выпустил рукоять, а два наших меча закувыркались в воздухе. На землю упал один. Вернее, даже не упал, а медленно опустился клинком вниз, слепя золотым сиянием. Но это был не мой и не его меч...

     Господи, что это было! Я никогда ни раньше, ни потом не видел подобного оружия. Длинный узкий клинок белого, отдающего голубизной металла; длинная рукоять, равно удобная как для одной, так и для двух рук, чуть изогнутая крестовина, абсолютное отсутствие украшений -- он и не нуждался в них. Вид, форма, дизайн меча были столь великолепны, что я замер в немом восхищении.

     Он спустился из ниоткуда и замер передо мной, словно выбрав меня из множества других обитателей этого грешного мира. Я медленно вытянул руку, и он сам скользнул мне в ладонь. Что это было за упоение! Только тот, кому доводилось держать самое грозное, прекрасное и невесомое оружие, способен понять мои чувства. Я сделал несколько пробных взмахов -- меч казался продолжением твоей руки. Из его рукояти в меня вливалась непонятная сила. Сила чистая, звонкая и игривая, как шампанское.

     Окружающие радостно загомонили. Уж не решили ли они, что это лишь удачная задумка сценаристов праздника?

     Неожиданно из толпы выбежали шестеро мужчин в костюмах средневековой стражи, вооруженные короткими мечами и алебардами. Мой толстый противник бросился к ним, что-то истошно вопя и тыча в мою сторону пальцем. Мгновение спустя шесть алебард ринулись в атаку. Вот тут уж я совсем перестал понимать, что, собственно, происходит. Все смеялись и били в ладоши, моя драгоценная жена, исполнившись гордости, смотрела на меня самым многообещающим взглядом. Поблизости уже крутились телевизионщики, вовсю щелкал фотоаппарат. Они все, все считали это игрой!

     Вообще-то если честно, то я и сам какое-то время "играл". Чудесный меч в руках, удивительная легкость в движениях, реальный противник впереди, любящая супруга на горизонте -- все фишки налицо! В том, что все происходит всерьез, я убедился после первых выпадов. Эти шестеро парней с явно уголовными мордами задались целью приготовить из меня французский салат. Стражники настолько превосходили меня в силе и вооружении, что поначалу я даже удивился: чего они так возятся? Потом понял -- меч! Меч в моей руке жил собственной жизнью. Он парировал удары, он защищал от врагов, он создавал вокруг меня сияющий непробиваемый щит, а я лишь держался за его рукоять. На ответные атаки не было времени, меня теснили. Я отступал к стене, пока моя левая рука не нащупала дверь. Меня буквально втолкнули в низенький проем и... все. На этом все.

     В том смысле, что я попал в узкий замшелый коридор, освещенный коптящими желтыми факелами, а вся шестерка ломилась за мной вслед. И тут мой меч начал... убивать! Начал именно меч! Я включился гораздо позже. Ничего особенно интересного в этом нет, и раньше я представить себе не мог, что способен убить человека. Не знаю, что на меня нашло... Впрочем, не стану оправдываться. Все было, как было.

     В узких коридорах с неожиданными поворотами и крутыми лестницами я имел преимущество. Стражники мешали друг другу, бестолково размахивая своими алебардами, и я поочередно зарубил четверых. Оставшиеся двое прекратили погоню. Так я попал в замок Ризенкампфа. Ох, жуткое же это было место...

     Я бродил по внутренним переходам не меньше часа в безуспешных попытках выбраться наружу. Стражники не появлялись, несмотря на мой отчаянный крик:

     Эгей! Кто-нибудь! Выведите меня отсюда-а-а! Я сдаюсь!

     Фиг вам! Никто и не показался. Хорошо хоть факелы горели повсюду и не пришлось блуждать в темноте. Один раз я запнулся за какой-то выступ, выворотив небольшой камешек. Не долго думая, я швырнул его через плечо, и раздался оглушительный грохот! За моей спиной громоздилась куча камней. Тогда я еще не знал, что ходы замка нашпигованы разнообразными ловушками и пройти через них может лишь посвященный или счастливый идиот. Я был вторым.

     Наконец ход привел меня к новенькой деревянной двери, которая и впустила меня в королевские покои.

     Какое-то время я стоял, просто ошарашенный увиденным. Передо мной были современные апартаменты. Высокие потолки, стеклянные столики с книгами и журналами, модные стулья из гнутых трубок и импортного кожзаменителя, телефоны, компьютеры, ксерокс -- как в самом престижном и солидном офисе. Миновав их, я попал в комнату, отделанную разными породами дерева. Итальянская мебель, паласы, мягкие кресла, шкафы с книгами, большой телевизор. Окна! Вот что мне запомнилось: в обеих комнатах не было окон! Я внимательно разглядывал все вокруг, не выпуская меча из рук. Уж слишком странным было сочетание дикого средневековья и европейского дизайна. Да и какие такие организации могли разместиться в старом замке? Мои размышления прервал легкий скрип двери. С противоположного конца комнаты на меня удивленно смотрела молодая женщина. На вид ей было лет двадцать -- двадцать пять, невысокая, плотная, но гармонично сложенная, с короткими темными волосами, одетая в английский костюм-тройку, синего цвета. Она была красивой, пожалуй, даже очень. Я опустил меч и попытался дружелюбно улыбнуться:

     Добрый вечер. Я случайно забрел в ваш замок и заблудился. Мне вообще-то давно пора уходить. Там, на фестивале... - Договорить не удалось, женщина порывисто бросилась вперед и, всхлипывая, повисла у меня на шее. Это было неожиданно, но приятно...

     Мой лорд, вы вернулись!

     Ну вот, теперь я уж точно ничего не понимаю... Она что, приняла меня за кого-то другого? Черт, а я уже подумал, что просто ей понравился.

     Вы вернулись, вернулись...

     Какое-то время ничего толкового от нее нельзя было добиться. Я пытался, потом плюнул и решил не спорить.

     Да. Вернулся я. Но ненадолго, у меня дела на фестивале.

     Мой лорд! -- подняла заплаканные глаза женщина. -- А как же Ризенкампф?

     Не понял... - честно признался я.

     Ризенкампф у власти! Он захватил трон и фактически управляет всем Соединенным королевством! Мой отец погиб. Народ стонет под пятой тирана. Нечисть вновь подняла голову. И за всем этим стоит зловещая тень Ризенкампфа! Вы ведь не допустите, чтобы он оставался безнаказанным?!

     Нет. Накажу, всенепременно накажу, чтоб другим неповадно было! -- Где-то я читал, что с сумасшедшими надо во всем соглашаться. -- А что, здесь поблизости нет какого-нибудь врача, например психиатра?

     Врач? О, да вы ранены! У вас кровь на плече. Снимите рубашку, ландграф.

     Не стоит. Пустяковая царапина.

     О чем вы?! Я должна обеззаразить рану. Сейчас принесу йод и бинт. -- Женщина направилась к какому-то шкафчику.

     Я подумал и начал расстегивать пуговицы на рубашке. В самом деле, в этих затхлых переходах легко было подцепить любую гадость. Царапину противно защипало, и мое плечо быстро перевязали бинтом.

     Кто вы? -- запоздало поинтересовался я.

     Королева замка Локхайм, - без тени гордости и высокомерия ответила она.

     А этот... Ризенкампф... Не выговоришь даже. Он ваш муж?

     Он король... - Ее голос предательски задрожал, а на ресницах вновь показались слезы.

     Ну, ладно... - Я поспешил исправить положение. -- Семейный проблемы меня не касаются. Премного благодарен за медицинскую помощь. Мне пора.

     Как? Мой лорд, ведь у вас Меч Без Имени, разве вы не поможете мне?

     Что надо сделать? -- поклонился я.

     Убить Ризенкампфа!


     Какое-то время я молчал, потом, вспомнив о болезни бедняжки, согласился:

     Убить? Всего-то? Да буквально час назад я отправил в преисподнюю несколько стражников. Убить -- это запросто. Раз - и ваши не пляшут. Вот прямо сейчас сбегаю и убью! Будет знать, как троны захватывать, милитарист! Где здесь выход?

     О! Благодарю, мой лорд... - Женщина просто светилась от счастья.

     А выход, выход где? -- настаивал я.

     Из замка нет выхода... - мило удивилась она. Ей не приходило в голову, что я не знаю таких элементарных вещей. Выход, конечно, был -- в этом я убежден. Раз можно войти, то можно и выйти. Но королева, похоже, говорила совершенно искренне. Что ж, если она ничего не знает, то попробуем найти этого "узурпатора". Естественно, убивать я никого не собирался, я не душегуб какой-то... Просто хотел выяснить, как пройти на фестиваль и не придется ли нести ответственность за трупы тех психов, что на меня наседали. Очень скромное желание, однако до его исполнения был весьма и весьма далеко.

     Между тем молодая женщина вцепилась в мой рукав и испуганно зашептала:

     Сюда идут! Бегите, ландграф!

     Ее испуг выглядел совершенно естественным.

     Кто идет? Не волнуйтесь, пожалуйста, я умею вести себя в обществе. Думаю, что ваш муж интеллигентный человек и поймет, что...

     Это не муж! Это его сын, он убьет вас!

     Дверь едва не сорвалась с петель. Не одобряю привычки открывать двери пинком ноги. Появившийся в проеме парень словно сошел с кадров кинофильма о войне Белой и Алой Розы... Он был одет в голубой камзол с золотым шитьем, узкие бархатные штаны, запыленные сапоги, на плечах тяжелый плащ, отороченный мехом, и куча разных цепочек, колец, браслетов. На золоченом поясе узкий длинный кинжал, волосы русые и лицо как у наркомана. К тому же каждая деталь его одежды находилась в ужасающем диссонансе с остальными. Вкус молодцу явно не прививали.

     Принц Раюмсдаль... - тихо прошептала королева и еще сильнее прижалась ко мне.

     Парень некоторое время разглядывал нас злобными бесцветными глазами.

     Что, свиньи, не ждали?! -- Его голос был на редкость пронзителен и пискляв. -- А ты, тварь, опять плетешь заговор против отца?

     Не знаю, как вы, а я теряюсь перед откровенным хамством. Просто слов не нахожу, разве что начинаю молча бить в морду...

     Бегите, мой лорд! Он донесет на вас.

     Заткнись, мразь!

     Этот подонок схватился за рукоять кинжала.

     Эй, парень! -- тихо закипая, встрял я. -- Ты не мог бы говорить повежливее со своей мамой?

     Мамой? -- он вдруг засмеялся отрывистым, лающим смехом. -- Да она мне не мать! Всего лишь жена моего отца, взятая из жалости и по глупости. Теперь я вижу, что она не только злоумышляет против его власти, но и изменяет ему с каким-то нищим!

     Ну, это слишком! Я, конечно, одеваюсь не у Кристиана Диора, но приличные джинсы и "мустанг" тоже стоят недешево. Во всяком случае, в своей среде нищим я не выглядел.

     Уходите же! -- Королева стала трагически заламывать руки. -- Вы еще можете успеть. Врата открыты до заката!

     Тысяча чертей! Ты не уйдешь, мерзавец! Твою голову привесят за уши к воротам замка!

     И этот ненормальный принц ринулся на меня, вытаскивая кинжал из ножен. Я отскочил в сторону и подставил ногу. Эта долговязая вешалка бижутерии, звеня, грохнулась на пол. Машинально я "пригладил" его рукоятью меча по затылку, и он затих.

     Возможно, лучше было бы убить... - задумчиво протянула королева. -- Вам нужно бежать. Пройдите через две комнаты, потом направо, там будет шкаф, за ним дверь, ведущая в Срединное королевство.

     Понял, понял... - перебил я ее. -- Там, в королевстве, я вербую армию головорезов, сажаю их на огнедышащих драконов и, заручившись поддержкой влиятельных волшебников, атакую замок. Ура, ура! Пуля -- дура, штык -- молодец! Ризенкампф бежит, победа за нами! Сплошной хеппи енд!

     Да... - как-то неуверенно подтвердила она, - похоже, моя искренность ее не убедила. -- Все именно так и должно случиться, но... Вы очень странный. Как ваше имя, лорд?

     Андрей.

     Анд-рей! -- мягко, по слогам проговорила королева. -- Андрей, Андрей... Анджей, Андрес, Андрэ... Необычное имя. Слишком короткое для ландграфа Меча Без Имени. Да, кстати, откуда у вас этот меч?

     Пожалуй, я пойду... - Мне совсем не улыбалось подвергаться допросу. -- Пора, пора, а то еще эти врата закроют. Какая там погода?

     Ветер.

     Не замерзну?

     Нет.

     Она подошла к одному из шкафов и достала длинный фиолетовый плащ из плотной ткани. Потом набросила его мне на плечи и, привстав на цыпочки, закрепила круглой пряжкой. Пряжка была похожа на серебряную.

     Идите, лорд Андрей. Господь сохранит вас, я буду молить его об этом неустанно.

     Мне стало неудобно. Ну не мог я больше врать бедной больной женщине. И где только шляется этот Ризенкампф? Уж не знаю, что у ни происходит в семье, но бедняжка настолько явно нуждалась в хорошем психиатре, что не замечать этого было бы преступлением.

     Как ваше имя, госпожа?

     Королева Танитриэль, - гордо, но тихо ответила она.

     Танитриэль... - повторил я.


     Меж тем королева все же решила сама проводить меня до этих самых врат. Мы вернулись в офис, через другую дверь вошли в гостиную, полную ультрасовременной мебели в стиле американского авангарда. Вот тут нас и обнаружили. Каждая комната из виденных мной имела минимум две двери. В одну вошли мы, а из другой вышел нам навстречу элегантно одетый мужчина лет сорока. Серая "тройка", модная прическа, дорогие туфли, презрительно -насмешливый взгляд, массивный перстень на левой руке - этакий симбиоз преуспевающего бизнесмена и отдыхающего от дел мафиози. Так я познакомился с Ризенкампфом. Сходство между отцом и сыном было очевидным.

     Он прошел мимо нас, словно бы не замечая, и опустился в кресло. Однако в комнате будто дохнуло холодом, и я понял, что бежать бессмысленно...

     Тебе не надоело, Танитриэль? - его голос был сер и скучен.

     Королева гордо выпрямилась, но промолчала.

     Новый ландграф Меча Без Имени? Эта несносная железяка всегда находит свежих претендентов... Молодой человек, вас проставили в известность, что вы уже тринадцатый?

     Вопрос относился ко мне. Что-то в этом гладком типе не внушало доверия. На всякий случай я покрепче сжал рукоять меча.

     Вообще-то нет. Я здесь недавно. Гулял тут поблизости, и вот... А что значит "тринадцатый"?

     Это значит, что двенадцать героев разных времен и народов брались за это оружие в тщетных попытках уничтожить меня. Все погибли.

     Мне стало не по себе. Я искоса глянул на королеву, но она опустила глаза.

     Неужели все?

     Все, - скорбно подтвердил он.

     Вот об этом меня не предупреждали. По-видимому, здесь какая-то ошибка. Я не герой, никому не угрожаю, а этот меч свалился мне на голову без малейшего предупреждения.

     Да, да... Он всегда так поступает, - грустно кивнул Ризенкампф. - А моя прекрасная жена вбила себе в голову, что я тиран и узурпатор. Теперь упорно плетет заговоры. Из-за нее уже погибло двенадцать неглупых мужчин. Ну скажите, разве я похож на тирана?

     Нет, - на всякий случай соврал я.

     Вот именно, а она не верит. Полагаю, что она и вас подговорила меня убить.

     Негодяй! - не выдержала Танитриэль и, неожиданно разразившись бурными рыданиями, бросилась вон из комнаты. Мы остались одни.

     Что поделать - женщины! - развел руками Ризенкампф. Он нравился мне все меньше и меньше. - Да вы присаживайтесь, побеседуем пока.

     Я бы рад, но спешу. Там, на фестивале, жена беспокоиться будет. Так что прошу простить - мне пора.

     Разве королева не говорила вам, что отсюда нет выхода?

     Что значит нет? Я же вошел!

     Войти можно. Выйти нельзя! Я ведь не могу допустить, чтобы хоть какие-то слухи просочились в мир.

     Какие слухи? Да я здесь ничего толком и не понял!

     Вот и хорошо, зачем же ждать, пока поймете...

     Его голос был все так же ровен и бесстрастен, а меня уже трясло от бешенства. Нервы, нервы, нервы...

     Не волнуйтесь, я не садист, вы умрете быстро и безболезненно.

     Но почему?!

     Предсказание, милейший, - пробормотал он, вставая с кресла. - отец всегда говорил, что нельзя оставлять жизнь ландграфу Меча Без Имени!

     При этих словах меч в моей руке словно ожил. Резкий взмах, и он опустился на голову Ризенкампфа. Что за черт! Великолепная сталь отскочила, словно наткнувшись на невидимую преграду. Я ударил дважды! Бесполезно. Мой меч снова и снова отскакивал от золотистого сияния, окружавшего фигуру Ризенкампфа. Он хлопнул в ладоши, и из дверей вышли двое мрачных типов с огромными пистолетами в руках. Форма оружия была довольно необычной, и когда луч лазера впился в стену над моей головой, я бросился бежать, благо стрелки попались никудышние. Рванул в ближайшую дверь, сшиб кого-то по дороге и дал деру! Из современных комнат вновь попал в средневековые коридоры. Шут сзади не затихал, меня гнали как зверя. Благословение судьбе - мне удалось чуть оторваться от преследователей и после часа блужданий наткнуться на какую-то крохотную комнатенку. Грубый стол, табурет, старый шкаф - вот и вся мебель. Я уже собирался бежать дальше, но из-за поворота послышались шаги. Торопливо нырнув в комнату, я быстренько влез в шкаф и попытался получше спрятаться среди висящего барахла. Шаг, другой... Похоже, шкаф был вместительным. На третьем шаге в лицо мне ударил яркий свет, и я понял, что проваливаюсь в неизвестность...


     Однако солнышко припекает. Кузнечик возле уха скворчит. Ветерок легкий такой. Первые ощущения, первые мысли в голове. Стоп! Я мыслю, следовательно, существую. Попробую открыть глаза. Хм, получилось. Медленно ощупав себя, я пришел к поверхностному выводу, что, кажется, цел. Более внимательный осмотр подтвердил первоначальные предположения. Целехонек! Один, неизвестно где, зато жив и здоров, а это немало! На данном этапе даже столь маленькая победа уже вдохновляла.

     Я осмотрелся. Меня выбросило на довольно высокий холм и цветистое разнотравье. Невдалеке зеленел лес, под холмом бежала маленькая речонка, где-то на горизонте синели башни города. Судя по силуэту - средневековье. Значит, это вот и есть врата. Моя минутная радость сразу улетучилась. Конечно, я еще с детства мечтал о романтическом приключении с прекрасными дамами, рыцарями и волшебниками и вот теперь - пожалуйста, получил что хотел! Но что же это я не визжу от счастья? А вот не визжится! Положение идиотское! Где-то в другом времени меня ждет жена. Как мне выбраться отсюда, неизвестно. Когда выберусь, тоже неизвестно. А тут еще что-то прогромыхало, и надо мной плавно пролетел золотистый дракон... Мамочки! Хватит! Я домой хочу! По горло сыт вашей экзотикой. В общем, скорбел я около часа. Потом посмотрел на солнце - близился полдень, - взял под мышку меч и решительно зашагал в сторону города. А что делать? Жить как-то надо... И потом, есть захотелось.

     ...Спустившись с холма и перейдя речку по камешкам, я нашел тропинку, ведущую в лес. Пошел по ней в надежде, что в конце концов она выведет меня к людям. В лесу было прохладно, воздух - просто чудо. Птички поют. Кричит кто-то. Идиллия, одним словом. Я почему-то не сразу подумал о том, кто кричит и почему. Без причины не кричат. Вскоре все прояснилось. На полянке двое здоровенных мужиков с дебильными мордами сдирали куртку с худенького светловолосого мальчугана лет шестнадцати. Именно он, извиваясь и подпрыгивая, без устали вопил: "Помогите!" Честно говоря, я не герой и не особенно люблю лезть куда не просят. Но пройти мимо не удалось. Вопли бедняги просто звенели в ушах. Однако, может, он сам виноват? Я был обошел троицу и тут... Один из бугаев со смехом бросил мальчишке:

     Не ори! Думаешь, он за тебя заступится?

     Все! Лучше бы он молчал. Словно какая-то сила развернула меня за плечи, и ноги сами пошли вперед.

     Отпустите ребенка! -- Я не узнал своего голоса, настолько он сделался свирепым.

     Ребенка? -- переглянулись двое. -- Иди своей дорогой, путник, и не мешай добрым людям поразвлечься.

     Мой рыцарский долг велит заступаться за слабых и униженных! -- Где-то я читал, что рыцарей все боялись, а эти парни были явно не из высшего света.

     Ты рыцарь? -- расхохотались они. -- А где же твой конь? Где доспехи? Где щит с гербом? Растерял или продал? Катись отсюда. Мы не боимся твоего меча.

     И даже готовы его купить за приемлемую цену... - подмигнул один.

     Хоть объясните по-человечески, зачем вас невинное дитя?

     Вот именно! -- гнусно улыбнулся другой. -- Именно -- невинное! Слушай, а может, ты тоже хочешь, а? Мы готовы взять тебя в долю. После нас... - И он стал медленно расстегивать пояс мальчика.

     Вот тут я взорвался. Они сочли меня "голубым"! они посмели предположить! Взяв меч наподобие палицы, я успел ударить три раза. Один свалился, получив рукоятью в переносицу. Другой схлопотал плашмя по щеке и принял удар крестовиной в висок. Схватка заняла четверть минуты. Мальчишка мигом заткнулся и смотрел на меня квадратными глазами.

     Ну что, парень, двинем отсюда, пока они не пришил в себя? Ты знаешь дорогу в город?

     Он кивнул. Я снова взял меч под мышку и зашагал вперед. Спасенный вцепился в мой рукав и не переставал испуганно оглядываться. Лишь полчаса спустя от настолько успокоился, что мы смогли поговорить...


     Как тебя зовут, парень?

     Вместо ответа он бухнулся мне в ноги:

     Простите меня, сэр рыцарь!

     Я молча вздохнул. В молодости я прочел немало исторических книг, и удивить меня было трудно.

     Ладно, вставай. Не ломай комедию.

     Простите меня!

     Уже простил! Вставай сейчас же. Ну, что ты натворил? Ограбил кого-нибудь, убил или влез в махинации с валютой?

     Что вы, господин! -- поразился он. -- Да как вы могли такое подумать? Клянусь Господом нашим Иисусом Христом...

     Верю, верю. Но что все-таки случилось?

     Он как-то странно посмотрел на меня, а потом, как будто на что-то решившись, сказал:

     Я убежал из дома!

     Фу, черт! Великое преступление... - фыркнул я . -- Родители притесняли?

     Нет... Они умерли. Мой дядя... - Его голос предательски задрожал. -- Он хотел выдать меня... В смысле, выгодно женить!

     Ого! Так ты сбежал из-под венца?

     Да, мой господин.

     Ладно тебе, заладил... давай знакомиться. Меня зовут Андрей. А тебя?

     Лий.

     Лий? Странное имя.

     У вас тоже, сэр рыцарь. А какой у вас род? А откуда вы? А ваше прозвище? А титул? А герб?

     В общем, он просто завалил меня вопросами. Собравшись с мыслями, я решил пунктуально ответить на все.

     Я пришел издалека. Титул -- ландграф Меча Без Имени, вот этого самого. Герб? -- Я посмотрел на пряжку, скрепляющую мой плащ. Она изображала то ли взрыв, то ли вывернутые корни дерева, то ли осьминога. Сойдет, пожалуй... - Вот мой герб. Осьминог. А прозвище мое... не знаю, не имею пока.

     Его лицо все больше бледнел и вытягивалось, челюсть отвисала, а глаза пытались принять форму правильного квадрата. Он тонко взвыл и вновь упал мне в ноги.

     О нет! Только не это, вставай сейчас же!

     Простите, мой лорд!

     За что?! -- заорал я.

     Я был непозволительно дерзок с вами. С самим ландграфом! А это правда Меч Без Имени?

     Думаю, да. Вставай на ноги, несовершеннолетний...По крайней мере, двое моих знакомых именно так называли эту железку.

     А их мнению можно доверять? -- Паренек все же встал, но держался настороженно.

     Не знаю. Это сказала королева Танитриэль, а некто Ризенкампф подтвердил.

     Кто?!

     Я едва успел подхватить мальчика. Лий был в глубоком обмороке. Положив его на траву, я в мрачной задумчивости сел рядом. Меч положил на колени. Слишком много загадок, знаете ли... Ну, титул я не присваивал, они сами... Подросток этот припадочный. С чего он, собственно, так разволновался? Теперь вот приводи его в чувство. Как хоть это делается? Кажется, хлопают по щекам и льют коньяк в рот. Неудача! Коньяка-то и нет. Ограничимся хлопаньем...

     Мой лорд... - жалобно проблеял он.

     Все в норме, парень? -- поинтересовался я. -- Тебя в детстве врачу не показывали?

     Вы в самом деле видели ее?

     Кого?

     Королеву Танитриэль?

     Как тебя. Мы болтали минут двадцать.

     А этот...

     Ризенкампф?

     Мой лорд, его имя нельзя произносить вслух. Он могущественный колдун. Сам король его боится...

     Хм... Приятного мало. Кажется, я напрасно плюнул ему в кашу...

     Что?!

     Я испугался, что он вновь потеряет сознание.

     Нет, нет! Не надо мои слова понимать буквально! Я же имел в виду...

     ...Вдали показались башни города.


     Крепостные стены выглядели весьма внушительно. Это вам не киношная бутафория. Мы подошли к воротам и убедились, что закрыты они намертво. Лий, как более опытный в этом деле, начал орать: "Открывайте, негодяи!" По его примеру я тоже саданул пару раз рукояткой меча по воротам. В узком оконце показалась небритая физиономия:

     Какого черта?

     Открывай, мерзавец!

     Все переговоры вел Лий, причем на редкость уверенно. Мне бы так не удалось.

     Я говорю, какого черта вы там разорались?

     А я говорю -- открывай ворота! Мой благородный господин не привык ждать!

     Какой еще господин? -- недовольно буркнул стражник.

     Ландграф Меча Без Имени, высокородный лорд Скиминок.

     Во как! До меня даже не сразу дошло, что это он обо мне! Стражник скрылся.

     Слушай, дружище. С чего это ты называешь меня Скиминоком?

     Как? -- удивился Лий. -- Вы же сами сказали! -- И от ткнул пальцем в мою пряжку.

    

... ... ...
Продолжение "1. Меч Без Имени" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 1. Меч Без Имени
показать все


Анекдот 
Фотошоп - лучшее средство для проблемной кожи.
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100