Вход    
Логин 
Пароль 
Регистрация  
 
Блоги   
Демотиваторы 
Картинки, приколы 
Книги   
Проза и поэзия 
Старинные 
Приключения 
Фантастика 
История 
Детективы 
Культура 
Научные 
Анекдоты   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Персонажи
Новые русские
Студенты
Компьютерные
Вовочка, про школу
Семейные
Армия, милиция, ГАИ
Остальные
Истории   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Авто
Армия
Врачи и больные
Дети
Женщины
Животные
Национальности
Отношения
Притчи
Работа
Разное
Семья
Студенты
Стихи   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рубрикатор 
Иронические
Непристойные
Афоризмы   
Лучшие 
Новые 
Самые короткие 
Рефераты   
Безопасность жизнедеятельности 
Биографии 
Биология и химия 
География 
Иностранный язык 
Информатика и программирование 
История 
История техники 
Краткое содержание произведений 
Культура и искусство 
Литература  
Математика 
Медицина и здоровье 
Менеджмент и маркетинг 
Москвоведение 
Музыка 
Наука и техника 
Новейшая история 
Промышленность 
Психология и педагогика 
Реклама 
Религия и мифология 
Сексология 
СМИ 
Физкультура и спорт 
Философия 
Экология 
Экономика 
Юриспруденция 
Языкознание 
Другое 
Новости   
Новости культуры 
 
Рассылка   
e-mail 
Рассылка 'Лучшие анекдоты и афоризмы от IPages'
Главная Поиск Форум

Эно Рауд - Рауд - Муфта, Полботинка и Моховая Борода

Приключения >> Сказки >> Переводные Сказки >> Эно Рауд
Хороший Средний Плохой    Скачать в архиве Скачать 
Читать целиком
Эно Рауд. Муфта, Полботинка и Моховая Борода

---------------------------------------------------------------

OCR -=anonimous=-

---------------------------------------------------------------

* КНИГА ПЕРВАЯ. *
1. Встреча у киоска.


     Однажды у киоска с мороженым случайно встретились трое накситраллей: Моховая Борода, Полботинка и Муфта. Все они были такого маленького роста, что мороженщица приняла их поначалу за гномов.

     Были у каждого из них и другие занятные черточки. У Моховой Бороды -- борода из мягкого мха, в которой росли хоть и прошлогодние, но все равно прекрасные ягоды брусники. Полботинка был обут в ботинки с обрезанными носами: так удобнее шевелить пальцами. А Муфта вместо обычной одежды носил толстую муфту, из которой торчали только макушка и пятки.

     Они ели мороженое и с большим любопытством разглядывали друг друга.

     -- Извините, -- сказал наконец Муфта. -- Возможно, конечно, я и ошибаюсь, но, сдается мне, будто в нас есть что-то общее.

     -- Вот и мне так показалось, -- кивнул Полботинка.

     Моховая Борода отщипнул с бороды несколько ягод и протянул новым знакомым.

     -- К мороженому кисленькое хорошо.

     -- Боюсь показаться навязчивым, но славно было бы собраться еще как-нибудь, -- сказал Муфта. -- Сварили бы какао, побеседовали о том о сем.

     -- Это было бы замечательно, -- обрадовался Полботинка. -- Я охотно пригласил бы вас к себе, но у меня нет дома. С самого детства я путешествовал по белу свету.

     -- Ну совсем как я, -- сказал Моховая Борода.

     -- Надо же, какое совпадение! -- воскликнул Муфта. -- Со мной точно такая же история. Стало быть, все мы -- путешественники.

     Он бросил бумажку от мороженого в мусорный ящик и застегнул "молнию" на муфте. Было у его муфты такое свойство: застегиваться и расстегиваться с помощью "молнии". Тем временем и остальные доели мороженое.

     -- Вам не кажется, что мы могли бы объединиться? -- сказал Полботинка. -- Вместе путешествовать гораздо веселей.

     -- Ну конечно, -- с радостью согласился Моховая Борода.

     -- Блестящая мысль, -- просиял Муфта. -- Просто великолепная!

     -- Значит, решено, -- сказал Полботинка. -- А не съесть ли нам, прежде чем объединиться, еще по мороженому?


     Все были согласны, и каждый купил еще по мороженому. Потом Муфта сказал:

     -- Между прочим, у меня есть машина. Если вы ничего не имеете против, она станет, образно говоря, нашим домом на колесах.

     -- О-о! -- протянул Моховая Борода. -- Кто же будет против?

     -- Никто не будет против, -- подтвердил Полботинка. -- Ведь так приятно ездить на машине.

     -- А мы поместимся втроем? -- спросил Моховая Борода.

     -- Это фургон, -- ответил Муфта. -- Места всем хватит.

     Полботинка весело присвистнул.

     -- Порядок, -- сказал он.

     -- Ну и славно, -- облегченно вздохнул Моховая Борода. -- В конце концов, как говорится, в тесноте, да не в обиде.

     -- И где же стоит этот дом на колесах? -- спросил Полботинка.

     -- Около почты, -- сказал Муфта. -- Я тут отправил десятка два писем.

     -- Два десятка! -- поразился Моховая Борода. -- Вот это да! Ну и друзей у тебя!

     -- Да нет, совсем наоборот, -- смущенно улыбнулся Муфта. -- Я пишу никаким не друзьям. Я сам себе пишу.

     -- Сам себе посылаешь письма? -- удивился в свою очередь Полботинка.

     -- Понимаете, мне страшно нравится получать письма, -- сказал Муфта. -- А друзей у меня нет, я бесконечно-бесконечно одинок. Вот и пишу все время сам себе. Вообще-то я пишу до востребования. Отправляю письма в одном городе, потом еду в другой и там их получаю.

     -- Ничего не скажешь, это очень своеобразный способ вести переписку, -- заключил Моховая Борода.

     -- Очень остроумно, -- подтвердил и Полботинка. -- Возьмем еще по мороженому?

     -- Конечно, -- согласился Моховая Борода.

     -- Я тоже не против, -- сказал Муфта. -- Я даже полагаю, что мы могли бы разочек попробовать шоколадного. Правда, оно чуточку дороже обыкновенного сливочного мороженого, но ради такой неожиданной и замечательной встречи стоит не пожалеть копейку.

     Каждый купил по шоколадному мороженому, и они молча принялись лакомиться.

     -- Сладко, -- сказал наконец Моховая Борода. -- Даже слаще, чем обыкновенное мороженое.

     -- Угу, -- подтвердил Полботинка.

     -- Очень-очень вкусно. Ну просто изумительный кисель, -- сказал Муфта.

     -- Что? -- Моховая Борода удивленно взглянул на Муфту. -- О каком киселе ты говоришь? Мы ведь едим шоколадное мороженое, или я ошибаюсь?

     -- Ох, извините, пожалуйста, -- смущенно сказал Муфта. -- Само собой разумеется, мы едим шоколадное мороженое, а никакой не кисель. Но стоит мне разволноваться, как я тут же начинаю путать названия сластей.

     -- Почему же ты волнуешься, когда ешь шоколадное мороженое? -- удивился Моховая Борода. -- Чего тут волноваться?

     -- Да я вовсе не из-за мороженого волнуюсь, -- объяснил Муфта. -- Меня взволновало знакомство с вами. Это приятное волнение, как говорится. Всю свою жизнь я провел в ужасном одиночестве. И вдруг нахожу таких замечательных спутников, как вы. От такого кто угодно разволнуется.

     -- Может быть, -- сказал Полботинка. -- Меня, во всяком случае, шоколадное мороженое тоже волнует. Вы только посмотрите: я весь трясусь от волнения.

     И в самом деле, он сильно дрожал, а лицо просто посинело.

     -- Ты же простудился, -- сообразил Моховая Борода. -- Эх, не на пользу пошло тебе мороженое.

     -- Вероятно, да, -- согласился Полботинка.

     -- Не стоит больше есть мороженое, -- испугался Муфта. -- Разве что взять несколько стаканчиков про запас. У меня в фургоне есть холодильник.

     -- Ну да! -- воскликнул Моховая Борода.

     -- Вот здорово! -- обрадовался Полботинка. -- Мы возьмем с собой приличный запас недель на восемь.

     -- Одно плохо, -- продолжал Муфта, -- холодильник работает, когда машина стоит. А на ходу электричество раскаляет холодильник до невозможности.

     -- Мгм... -- хмыкнул Полботинка. -- Значит, мороженое мгновенно растает?

     -- Конечно, -- сказал Муфта.

     -- В таком случае разумнее отказаться от этой мысли, -- задумчиво произнес Моховая Борода.

     -- И мне кажется, что это самое правильное, -- сказал Муфта. -- Но я не хочу навязывать вам свое мнение.

     -- Мои ноги сейчас превратятся в ледышки, -- сказал Полботинка. -- Может быть, удастся отогреть их в холодильнике у Муфты?

     -- Что ж, двинемся, -- сказал Моховая Борода. -- Честно говоря, я уже давно горю желанием посмотреть машину Муфты.

     -- Спасибо, -- почему-то сказал Муфта.

     И они зашагали.
2. Машина Муфты.


     Небольшой красный фургон, как и говорил Муфта, действительно стоял у самой почты.

     Вокруг него собралась толпа мальчишек, а также несколько взрослых. Они наперебой пытались отгадать марку машины; впрочем, это никому не удавалось.

     Не обращая внимания на любопытных, Муфта подошел к машине и распахнул дверцу.

     -- Будьте любезны, прошу вас, -- пригласил он своих спутников.

     Те не заставили себя упрашивать, и все трое проворно влезли в машину.

     -- О-о! -- воскликнул Моховая Борода, оглядываясь. -- Ух ты!

     Других слов он не сумел найти. Полботинка восхищенно промолвил:

     -- Здорово!

     -- Будьте как дома, -- улыбнулся Муфта.

     -- Дом, дом... -- с отсутствующим видом прошептал Полботинка. -- Это слово еще слаще, чем шоколадное мороженое. Наконец-то бесконечные странствия привели меня домой!

     От каждой мелочи в машине Муфты веяло теплом. Словно это была не машина, а маленькая уютная комнатка.

     Тщательно застеленная кровать была покрыта красивым пестрым одеялом. На столике у окна стояли фарфоровая ваза с прекрасными цветами и портрет самого Муфты в аккуратной рамке под стеклом.

     -- Мое лучшее я, -- заметил Муфта.

     Висели здесь и другие фотографии, в основном из жизни птиц и зверей. Моховая Борода с большим интересом принялся разглядывать эти картинки, а Полботинка решил, что и ему надо сфотографироваться .

     Вдруг Муфта забеспокоился.

     -- Если уж совсем честно, -- сказал он, -- то должен признаться: у меня, кроме моей кровати, есть только раскладушка. Кому-то из нас придется спать на полу. Предлагаю делать это по очереди.

     Моховая Борода протестующе замахал рукой :

     -- Я ни разу в жизни не ложился в постель. Всегда сплю на свежем воздухе, охотнее всего где-нибудь в лесу.

     -- Неужели даже зимой? -- недоверчиво спросил Муфта.

     -- И зимой тоже, -- сказал Моховая Борода. -- К тому времени как выпадает снег, я настолько обрастаю бородой, что холода бояться нечего.

     -- Ну, тогда все в порядке, -- обрадовался Полботинка.

     Но едва он это произнес, как зашелся в приступе кашля. Прошло много времени, прежде чем он смог проронить хоть слово.

     -- Ты простыл, вот и раскашлялся, -- сказал Моховая Борода. -- Впредь тебе надо есть поменьше мороженого.

     -- Совершенно верно, -- согласился Полботинка, все еще кашляя. -- Мороженое -- корень всех зол. Стоит мне попробовать этого проклятого мороженого, и начинается такая история.

     -- Почему же ты не откажешься от мороженого, если оно так плохо действует на тебя? -- поинтересовался Муфта. -- Ведь существуют тысячи других лакомств.

     -- Кисель, например, -- ядовито ухмыльнулся Полботинка. -- Не могу же я всю жизнь есть один кисель! Да и мороженое было очень вкусное.

     -- Хватит болтать, -- решительно произнес Моховая Борода. -- Надо что-то предпринять. Здесь можно вскипятить воду?

     Муфта утвердительно кивнул:

     -- Кипятильник у нас есть. Кухня за занавеской.

     Он отдернул занавеску, и все увидели висящий на крюке мощный кипятильник с длинным проводом. Тут же была полка с посудой, кастрюлями, сковородками и прочей кухонной утварью. Стоял здесь и холодильник, о котором говорил Муфта.

     -- Этот кипятильник -- гордость нашего хозяйства, -- продолжал Муфта. -- Он может вскипятить целое озеро. К сожалению, он работает, только когда машина едет. Честно говоря, это довольно хлопотно. Не очень-то удобно, понимаете ли, управляться одновременно и с баранкой, и с кипятильником.

     Но Моховая Борода сказал:

     -- Теперь нас трое. Ты можешь спокойно крутить свою баранку, а уж мы с Полботинком приглядим за кипятильником.

     -- Неужто и впрямь будем варить кисель? -- оживился Полботинка. -- Как это прекрасно!

     Моховая Борода усмехнулся:

     -- Не можешь же ты всю жизнь есть один кисель! -- сказал он. -- Сегодня мы сварим кое-что горьковатое. Совсем горькое.

     -- Но послушай... -- начал Полботинка, однако его возражения потонули в новом приступе кашля.

     На сей раз он закашлялся так сильно, что из-за пазухи у него что-то выпало и покатилось по полу. Это была маленькая деревянная мышка на четырех колесиках.


     -- Какая прелестная игрушка! -- воскликнул Муфта.

     -- До сих пор она была моим единственным спутником, -- улыбнулся Полботинка, когда кашель отпустил его. -- Иногда я вел ее за собой на веревочке, чтобы веселей было путешествовать, вдвоем лучше.

     -- Как я тебя понимаю! -- сказал Муфта. -- Да и кто лучше меня может тебя понять. Ведь и я вынужден был влачить тяжкий груз одиночества. Как я тебя понимаю! Простая маленькая игрушка была тебе другом в бесконечных скитаниях, и, когда вокруг бушевали суровые северные ветры, такая маленькая, она согревала твое одинокое сердце.

     Моховая Борода мало-помалу начал проявлять нетерпение.

     -- Ну, а теперь за дело, -- заторопил он. -- Не то Полботинка еще захлебнется от кашля.

     Полботинка сунул мышку обратно за пазуху и хмуро глянул на Моховую Бороду.

     -- Что за горькую гадость ты собираешься варить?

     -- Естественно, отвар из оленьего мха, ягеля, -- решительно ответил Моховая Борода. -- Во всем мире нет лучшего лекарства от кашля, чем такой отвар.

     -- Ни капельки не сомневаюсь, -- вновь вмешался Муфта. -- Но где ты собираешься раздобыть этот мох? Насколько я знаю, он растет далеко не везде.

     Моховая Борода лукаво подмигнул:

     -- Посмотри-ка внимательно на мою бороду. Нет ли там как раз того, что нам нужно?

     -- А ведь точно есть! -- воскликнул Муфта.

     И у Полботинка сразу прекратился очередной приступ кашля -- словно лишь один вид оленьего мха оказал такое замечательное действие. Но несмотря на это, казалось, что Полботинка не очень-то верит в целебные свойства отвара. Он исподлобья взглянул на Моховую Бороду и спросил:

     -- Разве тебе не жалко расставаться с клочком бороды? Дыра не украсит твою бороду.

     -- Вовсе и не нужно выдирать этот мох из бороды, -- разъяснил Моховая Борода. -- Вскипятим воду, а затем я засуну конец бороды прямо в кипяток. Так все, что нужно против кашля, потихоньку и выварится.

     -- Ах вот как, -- вздохнул Полботинка.

     Моховая Борода взял с полки большую кастрюлю и налил в нее воду. Потом сунул туда кипятильник. А Муфта уселся за руль.

     -- Итак, в путь, -- произнес он торжественно и дал газ.
3. Затор.


     Машина Муфты бесцельно колесила по городским улицам. Главное было сейчас -- приготовить целебный отвар.

     -- Перво-наперво, нам надо избавиться от Полботинкова кашля, -- сказал Моховая Борода. -- Это главное. Потом будет время подумать, куда ехать дальше.

     Он крепко держал кипятильник и нервно болтал им в кастрюльке. Рядышком сидел Полботинка и озабоченно наблюдал за действиями Моховой Бороды.

     -- Надо бы остановиться у какой-нибудь аптеки, -- предложил сидевший за рулем Муфта. -- Ведь в аптеках продаются разные таблетки и капли от кашля.

     Но Моховая Борода тут же отверг это предложение.

     -- Лучше всего от кашля помогает именно отвар из оленьего мха, -- сказал он убежденно. -- Нет смысла связываться с какими-то искусственными таблетками и каплями. Для чего же в таком случае обширная кладовая природы? Для чего существуют лекарственные травы? Оттого и идут многие беды, что люди отворачиваются от природы и слишком часто прибегают к разным таблеткам и прочим подобным вещам. В конце концов, и сами мы -- частица природы. Если уж на то пошло, так и кашель -- явление природы. И этот природный кашель надо лечить отваром из природного мха.

     Закончив свою речь, Моховая Борода заглянул в кастрюлю и заметил, что над водой уже поднимается пар.

     -- Скоро можно будет окунать бороду, -- удовлетворенно сказал он Полботинку. -- Сейчас ты избавишься от своего ужасного кашля.

     -- А он очень горький, этот отвар? -- тихо спросил Полботинка.

     -- Страшно горький, -- кивнул Моховая Борода, глядя в кастрюлю. -- Ого-го, какая будет горечь! Я и не знаю другого лекарства, в котором было бы столько полезной горечи, сколько в нашем отваре.

     -- Кажется, кашель прошел, -- сказал Полботинка, но тут же закашлялся, да еще сильнее, чем раньше.

     -- Не беда, не беда. Сейчас мы тебе поможем, -- улыбнулся Моховая Борода, не отрывая глаз от кастрюли. -- Вот уже и пузырьки появились. Это и впрямь прекрасный кипятильник.

     Но вдруг заскрипели тормоза, и машина остановилась.

     -- Что случилось? -- с беспокойством спросил Моховая Борода.

     -- Затор, -- ответил Муфта.

     Полботинка высунулся в окно:

     -- И довольно-таки солидная пробка, между прочим. -- Он обрадованно хихикнул: -- В жизни не видел такого замечательного затора.

     -- Надо же, как раз когда появились пузырьки! -- расстроился Моховая Борода. -- Если мы долго простоим, вода остынет и все придется начинать сначала.

     -- Ничего не поделаешь, -- сказал Муфта. -- Проезда нет.

     -- Может, кашель у меня сам пройдет? -- предположил Полботинка. -- Не стоит обо мне так беспокоиться.

     Моховая Борода пропустил замечание Полботинка мимо ушей.

     -- Попробуй как-нибудь в объезд! -- крикнул он Муфте. -- Подумай же, наконец, о Полботинке!

     -- Я всем сердцем сочувствую Полботинку и с болью думаю о его несчастной судьбе, -- сказал Муфта. -- Шутка ли... скитаться одному-одинешеньку по белу свету, делить грусть с маленькой игрушечной мышкой...

     -- Я говорю о кашле Полботинка, -- строго заметил Моховая Борода.

     -- Ну и кашель, конечно, -- кивнул Муфта. -- Сперва одиночество, а потом кашель. Но несмотря на это, в объезд проехать нет никакой возможности, машина нигде не пройдет.

     -- Так поворачивай назад, -- не мог успокоиться Моховая Борода.

     Муфта глянул в зеркальце:

     -- И сзади дорога забита, посмотри сам.

     Моховая Борода вздохнул, отошел от кастрюли и залез на сиденье рядом с Муфтой. Теперь и он наконец увидел эту необычную уличную пробку.

     Насколько хватало глаз, улица была плотно забита машинами. Машина за машиной. Машина рядом с машиной. Машина, сцепившись с машиной. И все молочные цистерны да рыбные фургоны. Молоковоз за молоковозом. Рыбовоз рядом с рыбовозом. Молоковоз зацепился за рыбовоз. Молоковоз и рыбовоз, рыбовоз и молоковоз. Молоко и рыба, молоко и рыба, рыба и молоко... Машины впереди и машины сзади. Полнейший затор.

     -- Что значит этот тарарам? -- в недоумении воскликнул Полботинка.

     Муфта пожал плечами.

     -- А вода все стынет, -- сказал Моховая Борода.

     Друзьям оставалось только ждать. Они терпеливо прождали без малого час. Вода действительно остыла, в остальном же перемен не наблюдалось. Пробка оставалась по-прежнему плотной, и машины за все это время продвинулись метра на два, не больше.

     -- Надо бы разведать, в чем дело, -- решил наконец Муфта. -- Для такой большой пробки обязательно должна быть причина.

     -- Вся причина в уходе от природы, -- сказал Моховая Борода. -- Люди отворачиваются от природы. Им уже лень ходить пешком, и они делают столько машин, что скоро эти машины просто не уместятся на улицах.

     -- Ты и сам неплохо устроился, -- засмеялся Полботинка.

     -- А что здесь смешного? -- вспыхнул Моховая Борода. -- Не забывай, я сижу здесь, между прочим, и для того, чтобы приготовить тебе отвар от кашля. Смеяться тут нечего. Вот попробуешь отвара -- тогда и смейся.

     -- Я прошу вас не волноваться, -- примирительно сказал Муфта. -- Волнение никогда до добра не доводит. Вот я, например, когда волнуюсь, начинаю путать самые разные вещи. Давайте-ка лучше вылезем из машины и попробуем разузнать, что произошло.

     Полботинка и Моховая Борода не возражали, и все трое вышли из машины. В двух шагах, возле фонарного столба, со скучающим видом курили два шофера.

     -- Привет, ребята! -- по-свойски обратился к ним Муфта, будто те были его старые друзья. -- Что, тоже сели?

     -- Ясное дело, -- ответил один из шоферов.

     На блестящем козырьке его фуражки серебрились рыбные чешуйки, было ясно -- это шофер рыбовоза.

     Второй шофер, от которого пахло молоком, как от грудного младенца, добавил:

     -- Дело обычное.

     -- Ах, обычное, -- вступил в разговор Полботинка. -- Значит, такое случается здесь часто?

     -- Ясное дело, -- сказал шофер рыбовоза.

     Человек, пахнущий молоком, в котором нетрудно было узнать шофера молоковоза, растолковал:

     -- Во всем виновата одна чудачка-старушка. Ей, видите ли, нравится кормить кошек. Все городские кошки ходят к ней завтракать, и она заказывает для этих кошек машины с молоком и рыбой. Дело обычное, как я уже сказал.

     -- Ясное дело, -- подтвердил шофер рыбовоза.

     -- Первый раз слышу о такой любви к животным, -- удивленно покачал головой Полботинка.

     -- Я тоже люблю животных, -- добавил Моховая Борода. -- И даже очень. Но по-моему, даже самая горячая любовь должна иметь предел.

     -- Можно любить одну кошку, двух, ну, в крайнем случае, трех, -- сказал Муфта. -- Но если их больше, то какая же это любовь?

     -- Ясное дело, -- согласился шофер рыбовоза. -- Подумать только, сколько мне пришлось привезти для них свежей рыбы.

     -- А чего ради эта старушка кормит целую стаю кошек? -- спросил Полботинка.

     Шофер рыбовоза пожал плечами.

     -- Может, по привычке? -- предположил шофер молоковоза. -- Да поди знай, что старому человеку в голову взбредет. Всяк по-своему счастье ищет.

     -- На такое счастье я хотел бы посмотреть своими глазами, -- сказал Моховая Борода. -- Давайте сходим. Все равно никакого отвара мы сейчас приготовить не можем.

     Муфте и Полботинку тоже было интересно поглядеть на старушку и ее кошек. Они простились с шоферами, Муфта поставил машину к тротуару, и все вместе отправились смотреть, как кормят кошек.
4. Кошки.


     Накситралли пробирались вдоль бесконечной вереницы молочных цистерн и рыбных фургонов. Не прошло и получаса, как до слуха их стали доноситься странные голоса. Голоса звучали неестественно и противно. Ощущение было не из приятных. А лица встречных казались какими-то подавленными.

     -- Над городом словно нависла зловещая тень, -- вздохнув, сказал Моховая Борода.

     Муфта участливо взглянул на молодую женщину, стоявшую у дверей магазина. Одной рукой она покачивала пустой молочный бидончик, другой вытирала слезы.

     -- Извините, пожалуйста, -- вежливо обратился к ней Муфта. -- У вас что-то случилось?

     -- В магазинах больше нет молока, -- всхлипывая, ответила женщина. -- Мой малыш с утра плачет от голода, а молока взять негде.

     -- Но ведь улица, образно говоря, полна молока! -- Моховая Борода указал на молочные цистерны.

     -- Конечно, -- всхлипнула женщина. -- Но все это пойдет кошкам. Все окрестное молоко на несколько недель вперед закуплено для кошек, так же как и рыба.

     -- Неслыханная несправедливость, -- пробормотал Муфта.

     -- Может, малышу годится отвар из оленьего мха? -- подошел поближе Полботинка. -- У нас есть полкастрюли. Правда, он предназначен мне, но, конечно же, я могу от него и отказаться ради вашего бедного малыша.

     -- Спасибо, -- сквозь слезы улыбнулась молодая женщина и покачала головой. -- К сожалению, ничто на свете не заменит грудному ребенку молоко.

     Друзья утешили молодую женщину и пошли дальше.

     -- Странный город, -- сказал Моховая Борода. -- Где это слыхано, чтобы кошки трескали молоко вместо человеческих детей?

     -- Странный город и странные люди, -- кивнул Полботинка. -- Кто бы мог подумать, что мать может отказаться от полезнейшего напитка, предложенного от чистого сердца ее малышу.

     По мере того как друзья продвигались вперед, крик становился все громче и страшнее. И вдруг Моховая Борода воскликнул:


     -- Кошки! Это же кошки кричат!

     Муфта и Полботинка прислушались. Теперь и они различали во всеобщем гомоне мяуканье и мурлыканье, звуки, которые на всем белом свете способны производить только кошки.

     Накситральчики ускорили шаг. Еще немного -- и они очутились перед домом, к которому бесконечным потоком стекались все эти рыбовозы и молоковозы. Над двором стоял нестерпимый кошачий визг.

     -- Смотрите! -- прошептал Моховая Борода, заглянув в щель забора. -- Нет, вы только посмотрите!

     И его борода затряслась от возмущения.

     Перед накситраллями открылась и в самом деле поразительная картина. Кошки, кошки, кошки. Черные, серые, полосатые, рыжие. Кошки и кошки. Все кошки и кошки. Молоко из цистерн по шлангам текло прямо в тысячи блюдец, а рыбу просто сваливали. Старушка, хлопотавшая среди этого тарарама, только успевала указывать грузчикам места.

     -- Пожалуй, это самый дикий кошачий пир, когда-либо виденный, -- сказал Муфта.

     -- Да-да, -- согласился Полботинка. -- А шуму-то, а визгу!

     И под этот шум и визг блюдца опустошались с невероятной быстротой, а горы рыбы исчезали будто по мановению волшебной палочки. Подъезжали все новые и новые машины, и все новые и новые кошки набрасывались на еду.

     Наконец друзья решились войти во двор и, осторожно лавируя между кошками, подошли к старушке.

     -- Извините. Позвольте отвлечь вас на секунду, -- поклонился Муфта. -- Можно вас на два слова?

     При этом он протянул старушке более или менее прямоугольную визитную карточку, на которой зелеными чернилами было написано:


     МУФТА

     АДРЕС ДО ВОСТРЕБОВАНИЯ


     Старушка с интересом взглянула на карточку и сунула ее в карман передника.

     -- Присаживайтесь, -- сказала она любезно. -- Отдохните.

     Тут же стояло несколько плетеных стульев и небольшой столик. Правда, вся мебель была облеплена рыбьей чешуей и залита молоком, но друзей это не обеспокоило.

     -- Я охотно сварила бы для вас какао и испекла пирожки с рыбой, -- сказала старушка. -- Я страшно люблю рыбные пирожки, особенно с какао. Но ведь для этого нужны и молоко и рыба, а эти продукты -- дефицит.

     -- Знаем, -- сурово заметил Полботинка. -- Молока теперь не хватает даже грудным детям.

     -- А разве кошкам хватает? -- воскликнула старушка. -- Ничего подобного! Кошек у меня с каждым днем прибавляется десятками, и если дело пойдет так дальше, скоро они не смогут насытиться.

     -- Положение, конечно, трудное. -- Муфта попытался сказать это как можно мягче. -- Но позвольте спросить, зачем вы вообще кормите эту гигантскую банду?

     -- Они хотят есть, -- вздохнула старушка. -- Что ж поделаешь!

     -- Неужели вы в самом деле испытываете ко всем кошкам такую огромную и бескорыстную любовь? -- спросил Моховая Борода. -- Ко всем вопящим здесь кошкам?

     Старушка махнула рукой и горько усмехнулась.

     -- Ох, молодой человек! -- сказала она. -- Да как я могу их всех любить? Одно только мытье блюдечек отнимает у меня столько времени! Я люблю только одного кота, своего Альберта.

     -- Совершенно с вами согласен, -- кивнул Муфта. -- Я, правда, не особенно большой специалист по мытью блюдечек, но, несмотря на это, считаю, что можно любить одну, две, в крайнем случае, три кошки разом.

     -- Значит, за исключением Альберта, все эти кошки чужие? -- удивился Полботинка.

     -- Что поделаешь, если они собираются здесь, -- вздохнула старушка. -- Хочешь не хочешь, я вынуждена их кормить -- иначе они съедят порцию Альберта. И некому избавить меня от этого проклятия. Если бы кто-нибудь увел этих кошек, я была бы самой счастливой на свете.

     -- Ах вот в чем дело! -- пробормотал Моховая Борода.

     И тут решительно выступил Полботинка:

     -- Думаю, мы сможем вам помочь.

     -- Благослови вас небо! -- воскликнула старушка. -- Я просто не знаю, как вас благодарить!

     Муфта и Моховая Борода в замешательстве уставились на Полботинка. Что он задумал? Что за идея пришла ему в голову? Неужели он и впрямь надеется справиться с этой оравой кошек? Но не успел Полботинка начать излагать свой план, как его снова одолел приступ кашля.

     -- Вы мои спасители, -- растроганно проговорила старушка. -- Наконец-то я смогу пожить спокойно!

     Однако кашель Полботинка никак не хотел прекращаться, и старушка так и не узнала, каким образом ее собираются освободить от кошек. Друзья распрощались со старушкой, и, лишь когда они подошли к машине, кашель Полботинка стих. Тогда он изложил свой план.

     -- У меня есть мышь, -- сказал он. -- Мы веревочкой привяжем ее к машине, и, если Муфта поедет достаточно быстро, ни одна кошка не отличит мою мышку от настоящей.

     -- Ага, -- сообразил Моховая Борода. -- Ты думаешь, что кошки погонятся за мышью?

     -- Обязательно. -- Полботинка был убежден в успехе своего плана. -- Ведь в этом городе столько кошек, что настоящие мыши давным-давно дали тягу, и моя мышка будет для кошек в диковинку.

     -- Во всяком случае, надо попробовать, -- коротко сказал Муфта.

     Наконец молоковозы и рыбовозы разгрузились. Путь был открыт. Полботинка вытащил из-за пазухи свою игрушечную мышку на колесиках, ласково погладил ее и прошептал:

     -- Ну, мышка, будь умницей!

     Потом он привязал ее к машине. На этом приготовления закончились.

     Можно было трогаться.
5. Кошки-мышки.


     Муфта завел мотор. Машина плавно поехала по улице.

     -- Только бы моя мышка не оплошала, -- не мог успокоиться Полботинка. -- Ведь она не привыкла к такой гонке.

     Муфта, пригнувшись к рулю, сосредоточенно смотрел на дорогу. Не отрывал глаз от окна и Моховая Борода. Улица. Поворот направо. Другая улица.

     -- Надеюсь, все будет хорошо, -- сказал Моховая Борода.

     -- Нет, это я надеюсь, -- обиделся Полботинка. -- В конце концов, это моя мышка едет за машиной!

     Поворот налево. Третья улица. И вот он, дом старушки. Решающий момент наступил.

     Кошачий концерт как будто стих.

     Может быть, его заглушал шум мотора, а может, кошки уже накричались на своем пиру и теперь вели себя приличнее.

     -- Десять, девять, восемь, семь... -- как перед стартом ракеты, отсчитывал Полботинка, каждый раз загибая палец на ноге. -- Шесть, пять, четыре, три...

     И вдруг Моховая Борода выкрикнул:

     -- Вот они!

     И в самом деле, кошки заметили игрушечную мышь. Словно вихрь, пронеслись они над забором и через мгновение заполнили всю улицу. Тут же раздался оглушительный кошачий визг.

     -- Они самые, -- прошептал Полботинка. -- Явились.

     В бешеном охотничьем азарте кошки, не разбирая дороги, рванулись за машиной.

     -- Кажется, удалось, -- улыбнулся Муфта.

     Полботинка встревожился:

     -- Газу давай, газу! -- крикнул он Муфте. -- Ни в коем случае не убавляй скорость, не то песенка моей мышки спета!

     Муфта увеличил скорость, но разъяренная кошачья стая не отставала. И тут показался светофор.

    

... ... ...
Продолжение "Муфта, Полботинка и Моховая Борода" Вы можете прочитать здесь

Читать целиком
Все темы
Добавьте мнение в форум 
 
 
Прочитаные 
 Муфта, Полботинка и Моховая Борода
показать все


Анекдот 
- Да, дорогая, я провинился, но ты же знаешь, где нужно поставить запятую в "Казнить нельзя помиловать"?!
- Не знаю! Зато я знаю, куда сегодня нужно поставить запятую во фразе "Спать нельзя давать"!!!
показать все
    Профессиональная разработка и поддержка сайтов Rambler's Top100